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Cáncer de laringe: Síntomas, causas y tratamiento con fisioterapia

El cáncer de laringe es un cáncer de la laringe. Los síntomas del cáncer de laringe incluyen cambios en la voz, como ronquera, y dolor de garganta o tos que no desaparece. El tratamiento con fisioterapia puede incluir una intervención quirúrgica para extirpar una parte o la totalidad de la laringe, denominada laringectomía. Puede reducir el riesgo de padecer cáncer de laringe evitando los productos del tabaco.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con el cáncer de laringe?

El cáncer de laringe es una enfermedad grave que requiere tratamiento agresivo, como la quimioterapia y/o la radioterapia. La fisioterapia puede brindar un alivio significativo durante el tratamiento, ya que puede ayudar a aliviar el dolor, la ansiedad y el estrés. También puede ayudar a mejorar la fuerza y la flexibilidad de los músculos, así como la coordinación y la equilibrio. La fisioterapia también puede ayudar a mejorar la respiración y la deglución, lo cual es esencial para los pacientes con cáncer de laringe.
¿Qué es el cáncer de laringe?

¿Qué es el cáncer de laringe?

El cáncer de laringe es un cáncer de la laringe, parte de la garganta. El cáncer se produce cuando determinadas células crecen de forma incontrolada. A medida que las células se multiplican, invaden y dañan el organismo. En el cáncer de laringe, estas células cancerosas (malignas) comienzan en la laringe (caja de voz).

¿Qué frecuencia tiene el cáncer de laringe?

El cáncer de laringe forma parte de un grupo de cánceres de cabeza y cuello. Cada año se diagnostica cáncer de laringe a unas 13.000 personas en Europa. Alrededor de 3.700 personas mueren por esta causa cada año.

¿Qué es la laringe?

La laringe está en la garganta. También se conoce como la caja de la voz. La laringe nos ayuda a hablar, respirar y tragar. Nuestras cuerdas vocales forman parte de la laringe.

La laringe está formada en su mayor parte por cartílago, un tejido flexible que constituye un marco de apoyo. La laringe tiene tres partes:

  • Supraglotis (parte superior): Más de uno de cada tres cánceres de laringe (35%) comienzan aquí.
  • Glotis (parte media): Más de la mitad de los cánceres de laringe (60%) comienzan aquí, donde están las cuerdas vocales.
  • Subglotis (parte inferior): Alrededor del 5% de los cánceres de laringe — 1 de cada 20 — comienzan aquí.

¿Qué hace la laringe?

La laringe nos ayuda:

  • Respirar: Las cuerdas vocales se abren para dejar pasar el aire.
  • Hablar: Las cuerdas vocales se cierran. A medida que el aire pasa por las cuerdas vocales, éstas vibran, ayudando a crear los sonidos del habla.
  • Tragar: La epiglotis (parte de la supraglotis) desciende sobre la laringe. Las cuerdas vocales se cierran para evitar que los alimentos entren en los pulmones.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de laringe?

Fumar o consumir otros productos del tabaco aumenta en gran medida el riesgo de desarrollar cáncer de laringe. El consumo de alcohol, especialmente en grandes cantidades, también aumenta el riesgo. Y el consumo conjunto de alcohol y tabaco aumenta aún más el riesgo.

Otros factores de riesgo del cáncer de laringe son

  • Edad: El cáncer de laringe se da más en personas de 55 años o más.
  • Sexo: Los hombres son más propensos a desarrollar este cáncer, posiblemente porque el tabaquismo y el consumo excesivo de alcohol se dan más entre los hombres.
  • Antecedentes de cáncer de cabeza y cuello: Aproximadamente una de cada cuatro (25%) personas que han tenido cáncer de cabeza y cuello lo volverán a padecer.
  • Trabajo: Las personas que están expuestas a ciertas sustancias en el trabajo tienen un mayor riesgo. Estas sustancias incluyen la niebla de ácido sulfúrico, el polvo de madera, el níquel, el amianto o la fabricación de gas mostaza. Las personas que trabajan con máquinas también corren un mayor riesgo.
¿Qué causa el cáncer de laringe?

¿Qué causa el cáncer de laringe?

Los investigadores no saben qué causa el cáncer de laringe. Pero si tiene factores de riesgo, como el consumo de tabaco o alcohol, tiene muchas más posibilidades de desarrollar un cáncer de laringe.

Algunas formas de VPH (virus del papiloma humano), una enfermedad de transmisión sexual, pueden causar cáncer de laringe.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de laringe?

Es fácil confundir los síntomas del cáncer de laringe con otras enfermedades. Si experimenta estos síntomas, hable con su especialista médico para obtener un diagnóstico preciso:

  • Dolor de garganta o tos que no desaparece.
  • Cambio en la voz, como ronquera , que no mejora después de dos semanas.
  • Dolor u otras dificultades al tragar .
  • Bulto en el cuello o la garganta.
  • Disfonía, dificultad para emitir sonidos de voz.
  • Dolor de oídos.

Si tiene estos síntomas, busque atención médica de inmediato:

  • Dificultad para respirar (disnea).
  • Estridor, respiración ruidosa y aguda.
  • Sensación de globo, sensación de tener algo en la garganta.
  • Toser sangre (hemoptisis).

¿Cómo se diagnostica el cáncer de laringe?

El médico le pregunta sobre sus síntomas y su historial médico. Le hará un examen físico y le examinará la garganta y el cuello. Tras el examen inicial, lo más probable es que necesite otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

¿Qué otras pruebas ayudan a diagnosticar el cáncer de laringe?

Otras pruebas diagnósticas son:

  • Exploraciones de imagen: TAC o RMN proporcionan imágenes detalladas del cuerpo. Una radiografía de tórax permite ver si el cáncer se ha extendido a los pulmones.
  • Laringoscopia: El médico utiliza un tubo delgado con luz llamado endoscopio para examinar la laringe.
  • TEP: Durante una TEP , un especialista inyecta una pequeña dosis segura de una sustancia radiactiva en su vena. La sustancia resalta las zonas anormales. Una máquina de TEP crea imágenes en 3D a partir de la energía que desprende la sustancia.
  • Biopsia: Durante una biopsia , su especialista extrae un pequeño trozo de cualquier tejido anormal en la laringe para examinarlo bajo un microscopio.

¿Cuáles son los estadios del cáncer de laringe?

Una parte del diagnóstico consiste en determinar el estadio del cáncer. El equipo médico determinará la gravedad de la enfermedad —, hasta dónde ha crecido el tumor y si ha invadido el cuerpo y en qué lugar.

El cáncer de laringe puede invadir a veces el tiroides, el esófago, la lengua, los pulmones, el hígado y los huesos. Los estadios del cáncer de laringe son los siguientes

  • Cáncer de laringe temprano: En los estadios 0, 1 y 2, el tumor es pequeño. El cáncer no se ha extendido más allá de la laringe.
  • Cáncer de laringe avanzado: En los estadios 3 y 4, el tumor ha aumentado de tamaño. Ha afectado a las cuerdas vocales o ha invadido los ganglios linfáticos u otras zonas del cuerpo.
¿Quién ayuda a diagnosticar y tratar el cáncer de laringe?

¿Quién ayuda a diagnosticar y tratar el cáncer de laringe?

Un equipo de atención al cáncer de laringe suele estar formado por múltiples especialistas de diferentes campos:

  • Los cirujanos de cabeza y cuello proporcionan atención quirúrgica para los tumores.
  • Los radiooncólogos utilizan la radioterapia para tratar el cáncer.
  • Los oncólogos médicos utilizan medicamentos, como la quimioterapia, para tratar el cáncer.
  • Los otorrinolaringólogos (especialistas en oído, nariz y garganta) tratan las enfermedades de la cabeza y el cuello.
  • Los dentistas y cirujanos orales ofrecen servicios como radiografías y tratan el cáncer oral.
  • Los logopedas evalúan y tratan los trastornos del habla, el lenguaje, la voz, la cognición y la deglución.
  • Dietistas registrados ayudan a las personas a encontrar una dieta nutritiva en función de su salud, condición, enfermedad o lesión.
  • Los trabajadores sociales pueden atender las preocupaciones y proporcionar información a los pacientes y sus familias. También ofrecen asesoramiento, remisión a recursos locales y nacionales, información sobre grupos de apoyo e información sobre ayudas económicas.
  • Los especialistas de atención primaria suelen supervisar la atención médica general durante el tratamiento del cáncer.

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para el cáncer de laringe?

  • La fisioterapia puede ser beneficiosa para los pacientes con cáncer de laringe en varias etapas de la enfermedad.
  • Puede ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad, mejorar la movilidad, y reducir el riesgo de complicaciones.
  • Los ejercicios de fisioterapia pueden ayudar a los pacientes a recuperar el control de sus músculos y a mejorar su capacidad para tragar y hablar.
  • La fisioterapia también puede ser útil después de una cirugía para tratar el cáncer de laringe.
  • Los ejercicios pueden ayudar a los pacientes a recuperar el control de sus músculos y a mejorar su capacidad para tragar y hablar.

¿Cuál es el tratamiento del cáncer de laringe?

El tratamiento del cáncer de laringe incluye:

  • Radioterapia : Los radiooncólogos administran haces de radiación de alta energía para destruir las células cancerosas. La radiación se dirige únicamente al tumor para minimizar el daño al tejido sano circundante.
  • Quimioterapia : Los oncólogos médicos utilizan medicamentos para matar o frenar el crecimiento de las células cancerosas. Las personas suelen recibir quimioterapia por vía intravenosa (a través de una vena). La quimioterapia puede causar efectos secundarios durante el tratamiento.
  • Inmunoterapia : Este tratamiento utiliza el sistema inmunitario, las defensas naturales del cuerpo, para ayudar a combatir el cáncer. La inmunoterapia también se denomina terapia biológica.
  • Cirugía: En el caso del cáncer de laringe temprano, la cirugía puede extirpar el tumor preservando la laringe (y la capacidad de hablar y tragar). En el caso del cáncer avanzado, los cirujanos suelen tener que realizar una laringectomía, extirpando toda la laringe.

Puede recibir más de un tratamiento. Por ejemplo, a veces se administra quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa restante.

¿Qué procedimientos de cirugía laríngea existen?

La cirugía elimina el cáncer. El objetivo de la cirugía del cáncer de laringe es extirpar el tumor preservando su función. El cirujano puede tener que extirpar una parte o toda la laringe. Los procedimientos quirúrgicos incluyen:

  • Cordectomía: Extirpa una parte o la totalidad de una cuerda vocal, normalmente a través de la boca
  • Laringectomía supraglótica: Extirpación de la supraglotis, ya sea por el cuello o por la boca
  • Hemilaringectomía: Extirpa la mitad de la laringe, conservando la voz.
  • Laringectomía parcial: Se extirpa una parte de la laringe para conservar la capacidad de hablar.
  • Laringectomía total: Extirpa toda la laringe, a través del cuello.
  • Tiroidectomía : Extirpa toda o parte de la glándula tiroides.
  • Cirugía láser: Extirpa un tumor en un procedimiento incruento utilizando un rayo láser.

¿Cómo determina el equipo médico el mejor tratamiento para el cáncer de laringe?

En el caso del cáncer de laringe incipiente, su equipo médico probablemente le recomendará la cirugía o la radioterapia. Las investigaciones han demostrado que ambas son eficaces. Su equipo basará la decisión en varios factores, entre ellos:

  • Qué tratamiento preservará su voz y su capacidad para tragar.
  • Sus preferencias, deseos y capacidad para seguir el plan de tratamiento.
  • Su edad.
  • Otras enfermedades que pueda tener.
  • Las exigencias de su voz, incluso para su trabajo.
  • Cómo suena su voz.
  • Si fuma o ha fumado.
  • Su capacidad para respirar.
  • El apoyo de sus seres queridos.

¿Puedo prevenir el cáncer de laringe?

No se puede prevenir todo el cáncer. Pero puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer, incluido el de laringe, llevando un estilo de vida saludable:

  • Dejar de fumar y evitar los productos del tabaco.
  • Limitar el consumo de alcohol y recibir tratamiento para el trastorno por consumo de alcohol o alcoholismo .
  • Siga una dieta saludable.

¿Cómo sé si estoy en riesgo?

Si tiene alguno de los factores de riesgo del cáncer de laringe —, por ejemplo, si fuma o ha tenido cáncer de cabeza y cuello en el pasado —, hable con su especialista médico. Éste puede ayudarle a tomar medidas para reducir el riesgo de desarrollar cáncer.

¿Existen pruebas de detección del cáncer de laringe?

No existe una prueba de detección periódica del cáncer de laringe. Pero hable con su médico si tiene ronquera, otros cambios en la voz o una tos persistente. La detección precoz permite detectar el cáncer a tiempo, cuando es más fácil de tratar.

¿Qué ocurre después del tratamiento del cáncer de laringe?

Después de su tratamiento, seguirá teniendo citas de seguimiento con su especialista médico para asegurarse de que se está recuperando bien. Su especialista:

  • Tratar cualquier dolor.
  • Ayudarle a controlar los problemas de deglución o mucositis (úlceras en el tubo digestivo).
  • Discutir su dieta para asegurarse de que come y traga.
  • Prescribirle fisioterapia para las cicatrices en el cuello o los problemas para abrir la boca.

¿Cuál es el pronóstico para las personas con cáncer de laringe?

El pronóstico varía en función de factores como el estadio del cáncer, la edad y el estado de salud general. Por lo general, el cáncer de laringe en su fase inicial tiene una mayor tasa de curación. El cáncer avanzado que se extiende a otras zonas tiene una tasa de supervivencia más baja.

Pero incluso el cáncer de laringe avanzado puede curarse. Si reaparece, suele ocurrir en los dos o tres primeros años tras el tratamiento. Después de cinco años, el riesgo de que el cáncer reaparezca es muy bajo.

¿Cómo debo cuidarme si me someto a una laringectomía total?

Si fuma, es importante que deje de hacerlo. No fume antes ni durante el tratamiento, y siga sin fumar incluso después de terminar el tratamiento. Las personas que fuman después del tratamiento tienen una mayor probabilidad de desarrollar otro tipo de cáncer. Pero los pacientes que dejan de fumar tienen un riesgo mucho menor de padecer cáncer. Fumar también impide la curación completa y puede causar peores efectos secundarios del tratamiento.

¿Tendré un estoma?

Si se le practica una laringectomía total, el cirujano le colocará una nueva vía aérea en la garganta, denominada estoma. El estoma le ayuda a respirar. Puede ser permanente o temporal. Cuida tu estoma:

  • Revísela diariamente para asegurarse de que está limpia y sin mucosidad.
  • Limpie la mucosidad del estoma tosiendo o utilizando un spray salino y un paño.
  • Manténgalo húmedo con un spray salino.
  • Limpie la zona del estoma con agua y jabón suave.
  • No sumerja el estoma en agua.
  • Cubra el estoma para que no entre el polvo, utilizando un pañuelo o una funda especial para estomas. Y manténgalo cubierto cuando se afeite o se duche.

¿Podré utilizar mi voz después del tratamiento del cáncer de laringe?

Si le han hecho una laringectomía (los cirujanos le han extirpado la laringe), tendrá que aprender una nueva forma de hablar. Un logopeda puede ayudarle.

¿Cómo puedo hablar después de una laringectomía?

El personal sanitario utiliza tres métodos para ayudar a las personas a aprender a hablar después de una laringectomía:

  • Hablar por el esófago: Se introduce aire en el esófago, el tubo que lleva los alimentos y los líquidos al estómago. Al expulsar el aire, éste pasa por la garganta. Se utiliza la vibración que crea para decir palabras. El habla esofágica requiere una terapia intensiva para obtener buenos resultados.
  • Laringe artificial (electrolaringe): Usted sostiene este dispositivo electrónico contra su cuello o mejilla o lo pone en su boca para producir sonido. El dispositivo crea una vibración que puede utilizar para pronunciar palabras. No requiere cirugía y puede hablar de inmediato. Pero el habla puede sonar mecánica. Un logopeda le ayudará a aprender a utilizarlo.
  • Punción traqueoesofágica: El cirujano hace un agujero en la garganta, entre el esófago y la tráquea. Colocan una prótesis con una válvula unidireccional en el orificio. La válvula se abre cuando pasa el aire. El aire de los pulmones pasa a la garganta. Cuando el aire llega a su esófago, produce vibraciones que puede utilizar para hablar. Hay que mantener y sustituir la prótesis con regularidad. Pero crea una voz más suave.

¿Cómo puedo respirar después de una laringectomía?

Después de una laringectomía, usted respira tomando aire a través de un estoma, una abertura hecha en su cuello. Cuide su estoma para mantenerlo húmedo y libre de mucosidad. Asegúrese de proteger también la tráquea.

Después de la cirugía, se le colocará una cubierta y un filtro para el estoma (HME = intercambio de calor y humedad). Esto le permite respirar aire calentado e hidratado, utilizando la propia energía de su cuerpo. Verás que esto hace que tengas menos mucosidad y residuos en la tráquea y minimiza la tos después de la cirugía.

¿Podré comer después de una laringectomía?

Justo después de la cirugía, no comerá ni beberá nada por la boca. Se nutrirá a través de una sonda de alimentación. Unos días después de la operación, su médico comprobará si puede tragar alimentos y líquidos sin problemas. Una vez que pueda tragar sin problemas, empezará a comer alimentos blandos (pudines y purés) y progresará hacia una dieta normal.

¿Qué debo preguntar a mi médico?

Si le han diagnosticado cáncer de laringe, pregúntele a su especialista:

  • ¿En qué fase se encuentra el cáncer?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi forma de hablar, respirar y tragar?
  • ¿Necesitaré rehabilitación después del tratamiento?
  • ¿Volverá el cáncer?
  • ¿Cómo puedo mantenerme sano?

El resumen de Infitema

El cáncer de laringe se produce cuando las células crecen sin control en la laringe. Puede prevenir muchos cánceres de laringe evitando el tabaco y limitando el consumo de alcohol. Si tiene síntomas de cáncer de laringe, como ronquera u otros cambios en la voz, una tos que no desaparece o problemas para tragar, hable con su médico. El tratamiento tiene como objetivo eliminar el cáncer y preservar su capacidad para hablar, respirar y comer. El tratamiento incluye radioterapia, quimioterapia, inmunoterapia y cirugía para extirpar total o parcialmente la laringe (laringectomía).