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Dolor del miembro fantasma: qué es, causas, tratamiento con fisioterapia y resultados

Si ha sufrido una amputación (pérdida de una extremidad), puede desarrollar un dolor fantasma. El dolor es real, pero se siente como si estuviera ocurriendo en la parte del cuerpo que falta. Esta condición puede desaparecer gradualmente. Algunas personas tienen dolor residual en la parte restante de la extremidad. Los analgésicos y un tratamiento con fisioterapia llamado terapia de espejo pueden aliviar el dolor fantasma.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con el dolor del miembro fantasma?

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor del miembro fantasma mediante el uso de técnicas de masaje para relajar los músculos y tejidos, así como la aplicación de calor o frío para reducir la inflamación. También se pueden utilizar técnicas de estimulación eléctrica para ayudar a aliviar el dolor.
¿Qué es el dolor del miembro fantasma?

¿Qué es el dolor del miembro fantasma?

Tras una amputación, algunas personas experimentan dolor en la parte del miembro que ya no está. Esta sensación es el dolor del miembro fantasma. El dolor es real. La parte fantasma se refiere a la ubicación del dolor: el miembro que falta o una parte del mismo (como los dedos de las manos o de los pies).

El dolor del miembro fantasma va de leve a intenso y puede durar segundos, horas, días o más. Puede producirse tras una amputación médica (extirpación de una parte del miembro mediante cirugía). También puede producirse tras una amputación accidental, cuando se pierde un dedo de la mano o del pie u otra parte del cuerpo. El dolor fantasma puede controlarse.

¿Qué frecuencia tiene el dolor del miembro fantasma?

Se calcula que 8 de cada 10 personas que pierden un miembro experimentan algún grado de dolor fantasma.

¿Cuál es la diferencia entre el dolor del miembro fantasma, la sensación fantasma y el dolor del muñón?

Con el dolor fantasma, una persona siente dolor donde debería estar la parte del cuerpo que le falta. Otros problemas asociados a la pérdida de una parte del cuerpo son

  • Sensaciones fantasma: El miembro o la extremidad que falta se siente como si fuera parte del cuerpo. No hay dolor. Una persona que experimenta sensaciones fantasmas puede olvidar que le falta una parte de la extremidad inferior e intentar caminar con ambas piernas.
  • Dolor de miembro residual: Este dolor afecta a la parte restante del miembro (muñón) donde se produjo la amputación. El dolor del muñón suele tener una razón médica, como un daño nervioso o un atrapamiento (presión sobre el nervio). Afecta aproximadamente a 7 de cada 10 personas con pérdida de la extremidad.

¿Debo plantear los problemas que tengo con el dolor fantasma a mi especialista de asistencia sanitaria?

Sí, absolutamente. No hay nada que le avergüence ni que deba ocultar a su médico. Aunque le falte una extremidad u otra parte del cuerpo, su dolor es real. Se trata de una condición médica conocida. Sus preocupaciones no serán ignoradas.

Su profesional sanitario está ahí para ayudarle. Son profesionales formados, dispuestos a trabajar con usted para aliviar su dolor.

¿Qué causa el dolor fantasma?

¿Qué causa el dolor fantasma?

El dolor fantasma suele aparecer poco después de la pérdida del miembro. La herida puede tardar de tres a seis meses en cicatrizar tras la amputación. En raras ocasiones, el dolor aparece meses o años después.

Los expertos creen que el dolor fantasma es el resultado de una confusión en las señales del sistema nervioso , concretamente entre la médula espinal y el cerebro. Cuando se amputa una parte del cuerpo, las conexiones nerviosas de la periferia al cerebro permanecen en su lugar. El cerebro puede malinterpretar la información que recibe o procesar las señales como sensación de dolor, aunque la parte amputada se haya retirado.

¿Qué causa el dolor en el muñón?

Los problemas que afectan a la parte restante del miembro (el muñón) provocan dolor en el muñón. Entre ellos se encuentran:

  • Hematomas .
  • Infección ósea ((320)osteomielitis ) o espolones óseos .
  • Lesión nerviosa ( (17)dolor neuropático ) o inflamación (neuroma).
  • Flujo sanguíneo deficiente.
  • Una prótesis mal ajustada.
  • Lesiones por presión (escaras).
  • Infecciones de la piel o de la herida.

¿Cuáles son los factores de riesgo del dolor del miembro fantasma?

Cualquier persona que sufra una amputación puede desarrollar dolor fantasma. Algunas personas consideran que el dolor es peor cuando no llevan una prótesis.

Estos factores pueden desencadenar el dolor del miembro fantasma:

  • Angina (dolor torácico por falta de oxígeno en el corazón).
  • Cambios de temperatura o presión barométrica.
  • Estreñimiento .
  • Herpes zóster (herpes zoster).
  • Sexo o contacto físico.
  • Fumar .
  • Estrés .

¿Cuáles son los síntomas del dolor del miembro fantasma?

Los síntomas del dolor fantasma pueden ser fugaces o durar días. Durante los primeros seis meses tras la pérdida de un miembro, la intensidad y la frecuencia del dolor suelen disminuir. Sin embargo, hasta 8 de cada 10 personas siguen teniendo dolor fantasma dos años después de la amputación.

El dolor fantasma puede sentirse como:

  • Ardor o dolor.
  • Pinzamiento, pellizco o víscera.
  • Picor u hormigueo.
  • Disparo o punzante.
  • Punzante.
  • Torceduras.

¿Cómo se diagnostica el dolor del miembro fantasma?

Su médico le hará un examen físico y le pedirá pruebas para descartar las causas del dolor en el muñón, como las infecciones. Estas pruebas pueden incluir análisis de sangre y exploraciones de imagen como ecografías .

Si su especialista no puede identificar una causa, puede diagnosticar el dolor fantasma basándose en sus síntomas.

¿Cómo se trata el dolor del miembro fantasma?

¿Cómo se trata el dolor del miembro fantasma?

El tratamiento del dolor del miembro fantasma se centra en aliviar los síntomas. Entre ellos se encuentran:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o analgésicos de prescripción .
  • Antidepresivos .
  • Medicamentos anticonvulsivos.
  • Betabloqueantes.
  • Relajantes musculares.
  • Inyecciones

Los tratamientos que envían impulsos eléctricos a los nervios, el cerebro o la médula espinal pueden ayudar a aliviar el dolor. Estos incluyen:

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para el dolor del miembro fantasma?

  • La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor del miembro fantasma.
  • Puede haber ejercicios de movilidad que ayuden a mejorar la sensación en el miembro fantasma.
  • La fisioterapia también puede incluir técnicas de relajación para ayudar a disminuir el estrés y la ansiedad.
  • También se puede utilizar la estimulación eléctrica para aliviar el dolor.

¿Qué es la terapia de espejo para el dolor del miembro fantasma?

Los estudios sugieren que la terapia de espejo puede ayudar a aliviar el dolor fantasma. Durante esta terapia, se ve el miembro intacto en un espejo mientras se realizan ejercicios de movimiento durante unos 20 minutos al día. El reflejo engaña al cerebro para que piense que hay dos miembros sanos.

Con el tiempo, el cerebro codifica esta información. Es posible que tenga que repetir los ejercicios para que el dolor disminuya. Como el cerebro no cree que le falta el miembro, no siente dolor en el miembro fantasma. Un fisioterapeuta puede ayudarle a dominar este ejercicio.

¿Qué otras terapias ayudan al dolor del miembro fantasma?

Estas terapias complementarias también pueden aliviar el dolor fantasma:

¿Cuáles son las complicaciones del dolor del miembro fantasma?

El dolor fantasma crónico puede perjudicar su calidad de vida. También puede afectar al sueño. Puede desarrollar ansiedad o depresión . Los medicamentos y la consulta con un terapeuta pueden ayudar.

¿Se puede prevenir el dolor del miembro fantasma?

Algunos estudios sugieren que el uso conjunto de anestesia espinal y general durante la cirugía de amputación de una extremidad puede reducir el riesgo de dolor del miembro fantasma.

¿Cuál es el pronóstico de las personas que tienen dolor del miembro fantasma?

El dolor del miembro fantasma suele mejorar con el tiempo. Con el tiempo, puede desaparecer por completo. El dolor crónico puede afectar a la capacidad de disfrutar de la vida, pero una combinación de medicamentos y otras terapias puede aliviar el dolor.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Debe llamar a su especialista médico si experimenta

  • Dolor intenso que interfiere con el sueño o las actividades diarias.
  • Signos de infección, como fiebre o enrojecimiento del muñón.

¿Qué preguntas debo hacer a mi médico?

Puede preguntar a su especialista médico:

  • ¿Qué tratamientos pueden aliviar mi dolor?
  • ¿Cuánto durará este dolor?
  • ¿Debo probar la fisioterapia o la terapia de espejo?
  • ¿Debo estar atento a los signos de complicaciones?

El resumen de Infitema

El dolor del miembro fantasma es algo común después de una amputación o de la pérdida de una extremidad. No debe sentirse avergonzado de buscar ayuda. Estas sensaciones de dolor son reales. También es posible tener una infección u otro problema en la parte restante de la extremidad (el muñón) que cause dolor. Su profesional sanitario puede determinar la causa del dolor y ofrecerle tratamientos. El dolor del miembro fantasma suele mejorar con el tiempo.