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Hipersensibilidad visceral: Síntomas, tratamiento con fisioterapia, causas y qué es

La hipersensibilidad visceral significa que su umbral de dolor en los órganos internos es más bajo. Suele estar asociada a los trastornos gastrointestinales funcionales, como el síndrome del intestino irritable. Si tiene hipersensibilidad visceral, el funcionamiento normal de sus órganos puede causarle molestias.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con hipersensibilidad visceral?

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor y la molestia de la hipervisceralidad mediante la aplicación de técnicas de relajación y la estimulación de los puntos de presión en el cuerpo. Algunas personas pueden necesitar terapia de masaje para ayudar a aliviar la tensión muscular y la hipervisceralidad. La fisioterapia también puede ayudar a mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento, lo que puede ayudar a reducir el dolor y la molestia.

Visión general

Hipersensibilidad visceral: Síntomas, tratamiento, causas y qué es
¿Qué es el síndrome de hipersensibilidad visceral?

¿Qué es el síndrome de hipersensibilidad visceral?

La hipersensibilidad visceral se refiere a su experiencia de dolor o molestia en sus órganos viscerales — los órganos blandos e internos que viven en su pecho, abdomen y cavidad pélvica. Si tiene hipersensibilidad visceral, su umbral de dolor en estos órganos es más bajo de lo normal.

Los profesionales sanitarios han podido medir el umbral de dolor visceral en determinados pacientes con pruebas que aplican pequeñas cantidades de presión interna a algunos de estos órganos. La mayoría de las personas no experimentan molestias con estas pruebas, pero las que tienen hipersensibilidad visceral sí. También pueden sentir molestias por el funcionamiento normal de los órganos que otras personas no notarían.

¿Cómo afecta la sensibilidad visceral a mi cuerpo?

Los órganos viscerales incluyen el corazón y los pulmones, la vejiga y los órganos reproductores y los órganos del sistema digestivo . La hipersensibilidad visceral (HV) puede hacer que el funcionamiento normal de uno o varios de estos órganos resulte incómodo. A muchas personas con hipersensibilidad visceral también se les diagnostican trastornos funcionales, especialmente gastrointestinales.

Los trastornos funcionales provocan dolor y molestias en los órganos internos como respuesta a las cantidades normales de presión interna que se producen por el paso de gases, líquidos o sólidos. Los profesionales sanitarios creen que la sensibilidad visceral desempeña un papel en la forma en que se desarrollan estos trastornos funcionales (su etiología).

¿Es la hipersensibilidad visceral lo mismo que el SII?

No, pero a menudo está implicada en el SII, y las personas que lo padecen son las que más comúnmente se evalúan para detectar la hipersensibilidad visceral. Aproximadamente el 40% de las personas con SII son diagnosticadas de HV. Los profesionales sanitarios creen que la hipersensibilidad visceral puede ser el resultado de los síntomas crónicos del SII o contribuir a ellos. También está implicada en otros trastornos funcionales, pero la mayoría de las investigaciones sobre la hipersensibilidad visceral están relacionadas con el SII.

¿Qué frecuencia tiene esta afección?

La hipersensibilidad visceral es un diagnóstico relativamente nuevo. Todavía no sabemos con exactitud cuán común es. Sí sabemos que los trastornos funcionales son comunes. Sólo el SII afecta al menos al 20% de la población, y hasta el 40% de las personas con SII tienen hipersensibilidad visceral. Teniendo en cuenta cuántos otros trastornos funcionales pueden implicar hipersensibilidad visceral, es fácil estimar que la HV afecta al menos al 10% de la población.

¿A quién afecta la hipersensibilidad visceral?

La hipersensibilidad visceral suele acompañar a otro trastorno funcional. Sin embargo, no todas las personas con un trastorno funcional parecen tener hipersensibilidad visceral. También se solapa de forma significativa con los trastornos del estado de ánimo relacionados con el estrés. Y existen pruebas de que puede ser hereditaria. La hipersensibilidad visceral es dos veces más frecuente en las personas asignadas como mujeres al nacer que en las asignadas como hombres al nacer.

Es más probable que tenga hipersensibilidad visceral si tiene:

¿Qué se siente la hipersensibilidad visceral?

En el lenguaje, la palabra “visceral” implica una sensación profunda e intuitiva, como en “una reacción visceral". También se asocia estrechamente con las tripas, como en “una sensación visceral". El dolor visceral tiene estas cualidades.

Puede ser difuso, o no estar localizado con tanta precisión como el dolor somático de una lesión, incluso cuando es intenso. Suele afectar al intestino, provocando síntomas de dolor abdominal, náuseas e indigestión, incluso cuando el origen del dolor se encuentra en otra parte. También puede sentirse estrechamente ligado a su estado emocional o mental. El dolor en los órganos viscerales puede desencadenar y ser desencadenado por el malestar mental/emocional.

¿Qué son los síntomas viscerales?

¿Qué son los síntomas viscerales?

Las personas con hipersensibilidad visceral tienden a sentir molestias crónicas en el pecho, la barriga o los órganos inferiores. El dolor crónico se define como el que dura de forma constante durante más de tres meses. Puede aparecer y desaparecer, o puede desencadenarse con ciertas funciones corporales, como una vejiga llena o la ingestión de alimentos. Los órganos afectados pueden ser:

  • Esófago .
  • Corazón .
  • Pulmones .
  • Estómago .
  • Páncreas .
  • Intestino delgado .
  • Intestino grueso .
  • Vejiga.
  • Uretra.
  • Útero .
  • Recto.

El dolor visceral puede ser difuso o difícil de localizar, y a veces puede irradiarse a otra parte. Esto puede hacer que sea difícil de precisar y diagnosticar. Una característica reveladora del dolor visceral es que puede producir fuertes respuestas autonómicas del cuerpo, como:

  • Palidez.
  • Sudoración.
  • Respuestas motoras de todo el cuerpo.
  • Cambios en la temperatura corporal.
  • Cambios en la presión arterial.
  • Cambios en la frecuencia cardíaca.

Las personas con HV también pueden presentar otros síntomas de trastornos funcionales gastrointestinales. Estos trastornos presentan los mismos síntomas que las enfermedades inflamatorias, como ERGE , enfermedad de úlcera péptica y enfermedad inflamatoria intestinal . La única diferencia es que, en el caso de los trastornos funcionales, los profesionales de la salud no pueden detectar ninguna causa orgánica que los provoque —ni úlceras, ni reflujo ácido, ni inflamación crónica.

Los síntomas típicos de los trastornos gastrointestinales funcionales son

  • Acidez de estómago .
  • Dolor de pecho .
  • Indigestión .
  • Estómago hinchado .
  • Dolor abdominal .
  • Náuseas y vómitos .
  • Diarrea .
  • Estreñimiento .

Los profesionales de la salud también han observado algunos síntomas menos típicos que presentan las personas con SII y que pueden estar relacionados con la hipersensibilidad visceral. Por ejemplo

  • Respuesta de dolor a un ligero toque en el abdomen.
  • Sensación de ardor referida a diferentes partes del cuerpo.
  • Hipersensibilidad al frío.
  • Dolor referido a las extremidades superiores e inferiores.

Estos síntomas sugieren que, más allá de los simples irritantes físicos, el sistema nervioso está implicado.

¿Qué causa la hipersensibilidad visceral?

¿Qué causa la hipersensibilidad visceral?

Los investigadores siguen trabajando para entender exactamente cómo se desarrolla la hipersensibilidad visceral. Especulan que la respuesta neurológica al dolor puede sensibilizarse en exceso por la exposición grave o repetida al estrés físico, mental y/o emocional. Los investigadores han descubierto varios factores que pueden combinarse para provocar esta respuesta al dolor. Algunos de estos factores son

  • Genes . Ciertas personas pueden estar genéticamente predispuestas a desarrollar respuestas hipersensibles que se inclinan hacia una mayor percepción del dolor.
  • Traumatismos en la primera infancia . La primera infancia es un periodo crucial para el desarrollo de los circuitos cerebrales que regulan el estrés y la percepción del dolor. Los traumas en los primeros años de vida son un factor que podría cambiar la forma en que se desarrollan estos circuitos, especialmente si ya existe una predisposición genética a la hipersensibilidad. Esto podría incluir un trauma mental/emocional o una enfermedad, infección o lesión importante en la infancia.
  • Trastornos psicológicos . Algunos de los mismos mecanismos que predisponen a los trastornos del dolor también pueden predisponer a trastornos psicológicos como la ansiedad y la depresión. Por la misma razón, las personas con trastornos psicológicos activan con mayor frecuencia sus circuitos de dolor y estrés, conduciéndolos hacia la sensibilización.
  • Factores de estrés social . La vida adulta tiene muchos factores de estrés comunes, pero con un apoyo social adecuado y resiliencia física, la mayoría de las personas pueden sobrellevarlos. Sin embargo, algunos adultos son más vulnerables debido a los numerosos factores mencionados anteriormente. Sin los mecanismos de afrontamiento adecuados, algunos desarrollan síndromes de dolor crónico.
  • Síndrome de intestino permeable. Varias causas orgánicas, así como el estrés crónico, pueden provocar una inflamación crónica de bajo grado en el intestino. Esto puede erosionar el revestimiento protector del tracto gastrointestinal. Una teoría es que esto puede permitir que los agentes inflamatorios atraviesen la barrera intestinal y activen el sistema nervioso central.
  • Microbioma intestinal malo . El equilibrio de las bacterias que viven en el intestino puede afectar a la sensibilidad al dolor visceral. Las bacterias intestinales se comunican con el sistema nervioso central para saber cómo está el intestino. Aunque no está claro por qué, el crecimiento excesivo del tipo incorrecto, o la erradicación de las bacterias beneficiosas por los antibióticos, se asocia con la hipersensibilidad visceral.

Cuando el sistema nervioso ya está preparado para una respuesta hiperreactiva al dolor, el dolor visceral puede comenzar en el lugar del órgano o en el cerebro como respuesta fisiopatológica al estrés. Los profesionales sanitarios han observado que la hipersensibilidad visceral suele desarrollarse tras un acontecimiento específico. Por ejemplo, una lesión, una infección o un estrés grave pueden haber provocado un dolor agudo y una inflamación en uno de sus órganos. Pero una vez pasada la emergencia, los nervios siguen interpretando las sensaciones normales como dolor y envían esas señales de dolor al cerebro.

Estos nervios envían señales de dolor a la parte de tu cerebro que registra el dolor, la cual envía señales a las regiones de tu cerebro que procesan la parte emocional del dolor. La respuesta emocional forma parte de la manera en que tu cuerpo te enseña a evitar lo que te ha herido. Pero esta vía neuronal también funciona a la inversa, donde el estrés y las emociones pueden aumentar la percepción del dolor físico o la irritación en los órganos viscerales. Con la hipersensibilidad visceral, el dolor físico y el estrés emocional pueden reforzarse constantemente. El cerebro responde a ambos con hormonas del estrés, que empeoran los síntomas.

¿Cómo contribuye la sensibilidad visceral a los trastornos gastrointestinales funcionales como el SII?

Su sistema digestivo tiene su propio sistema nervioso, el sistema nervioso entérico, que se extiende por todo el tracto gastrointestinal. A veces se le denomina el “segundo cerebro” o el “ cerebro del intestino ". El sistema nervioso entérico tiene terminaciones nerviosas en todas las capas de los órganos digestivos. Estas terminaciones nerviosas son activadas por todo tipo de cosas: contenidos digestivos, bacterias y subproductos bacterianos, estiramiento y distensión, inflamación y señales químicas de estrés.

Estos nervios comunican el malestar al cerebro, pero también indican al cuerpo que responda a la amenaza percibida de diversas maneras: ralentizando o acelerando los procesos digestivos, purgando los agentes infecciosos, etc. Si estos nervios se sobreexcitan de forma crónica, pueden desencadenar perpetuamente este tipo de respuestas, dando lugar a síntomas de enfermedad. Por otra parte, la HV puede hacer que se interprete la función gastrointestinal normal como dolorosa.

¿Cómo se diagnostica la hipersensibilidad visceral?

Aunque en los estudios clínicos se utilizan diversas pruebas para diagnosticar la HV, normalmente no se administran a los pacientes que buscan atención médica. La hipersensibilidad visceral se diagnostica más a menudo de la misma manera que otros trastornos funcionales: observando sus síntomas y descartando cualquier causa estructural de los mismos. Se le hará una historia clínica completa y se le someterá a un examen completo antes de solicitar cualquier prueba estándar. Si los resultados son negativos, se le puede diagnosticar una HV.

¿Qué tratamiento existe para la hipersensibilidad visceral?

¿Qué tratamiento existe para la hipersensibilidad visceral?

Los investigadores siguen investigando nuevas formas de tratar la hipersensibilidad visceral. En la actualidad, el tratamiento suele consistir en una combinación de terapias farmacéuticas y de mente y cuerpo. Dado que esta afección afecta por igual a los órganos físicos y al cerebro, abordarla desde ambos lados es más pragmático y tiene más posibilidades de éxito a largo plazo.

Medicamentos

Los medicamentos para la HV están dirigidos a calmar el sistema nervioso. Los medicamentos típicos para el dolor no funcionan para este tipo de dolor. Los analgésicos fuertes, como los narcóticos y los opiáceos, no se recomiendan porque sus efectos secundarios pueden empeorar la situación. En su lugar, los profesionales de la salud suelen recetar los mismos medicamentos que para los trastornos psicológicos del estado de ánimo, como la ansiedad y la depresión, sólo que en dosis mucho más bajas.

Esto no se debe a que supongan que usted tiene trastornos del estado de ánimo. Algunas personas con HV los tienen, pero otras no. Si los síntomas psicológicos aumentan tu umbral de dolor, estos medicamentos te ayudarán a elevar ese umbral. Pero también ayudan a adormecer las señales de dolor de los propios nervios. Tratar el dolor en sí mismo puede ayudar a reducir las hormonas del estrés y poner su cuerpo y cerebro en un mejor lugar para beneficiarse de las terapias mente/cuerpo.

Los antidepresivos incluyen:

  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).
  • Inhibidores selectivos de la noradrenalina y la serotonina (IRSN).

Otros medicamentos que pueden ayudar con el dolor nervioso son

  • Antagonistas de los receptores H1 de la histamina.
  • Fármacos antiepilépticos.

Terapias mente-cuerpo

Los medicamentos pueden ayudar a tratar sus síntomas, pero no tratan la condición subyacente. Eso es lo que intentan hacer las terapias mente/cuerpo. Aprovechando la neuroplasticidad —, la capacidad del sistema nervioso y del cerebro para aprender nuevos patrones —, estas terapias intentan evitar que el dolor nervioso se inicie en primer lugar. Las terapias recomendadas incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual . Se trata de una forma sistemática y a largo plazo de reentrenar la respuesta del sistema nervioso a las sensaciones desde “arriba hacia abajo” —, es decir, desde el nivel de la mente.
  • Hipnoterapia . El poder de la sugestión en un estado hipnótico puede ayudar a calmar la respuesta nerviosa al dolor.
  • Biorretroalimentación . Este método terapéutico utiliza equipos para medir tus respuestas físicas al dolor y llamar tu atención sobre esas respuestas. Luego se puede trabajar para cambiarlas.

Medicina complementaria

Estas recomendaciones no han sido probadas a fondo, pero se han mostrado prometedoras para ayudar a tratar la hipersensibilidad visceral.

  • Probióticos . Siguiendo la teoría de que un microbioma intestinal desequilibrado puede contribuir a la hipersensibilidad visceral, los probióticos y prebióticos pueden ayudar a los síntomas.
  • Acupuntura . La acupuntura ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del dolor crónico en algunas personas.
  • Psicoterapia . Si está indicada, la psicoterapia para la ansiedad y la depresión relacionadas puede ayudar a aliviar el estrés mental/emocional y afectar a su percepción del dolor.

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para hipersensibilidad visceral?

  • Se trata de reducir la sensibilidad del sistema nervioso a la estimulación del estómago y el intestino.
  • Se utilizan técnicas de relajación y entrenamiento para disminuir la respuesta del sistema nervioso a las señales del estómago y el intestino.
  • Se realizan ejercicios para mejorar la coordinación entre el estómago y el intestino.
  • Se utilizan medicamentos para disminuir la sensibilidad del sistema nervioso.

¿Puede curarse la hipersensibilidad visceral?

No lo sabemos. Ha habido informes inspiradores de ciertas terapias que mejoran significativamente la condición para ciertas personas. Pero esto depende probablemente de muchos factores, incluida la causa original de sus síntomas y cuántos otros factores contribuyen a su hipersensibilidad. La buena noticia es que la investigación está en marcha y se están explorando muchas vías prometedoras para tratar la hipersensibilidad visceral.

¿Puede la dieta ayudarme con los síntomas de hipersensibilidad visceral?

A menudo se recomienda la dieta para ayudar con los síntomas de la hipersensibilidad visceral. Si su sensibilidad visceral se produce en el tracto gastrointestinal, la dieta puede ayudar a reducir las molestias asociadas a una mala digestión.

La digestión no es necesariamente un componente de la hipersensibilidad visceral. Sin embargo, si tienes intolerancias a ciertos alimentos, podrían causar una inflamación crónica de bajo grado, erosionando tu barrera intestinal y sobrealimentando las bacterias intestinales malas que se alimentan de los carbohidratos que no puedes digerir. Todos estos efectos se han sugerido como causas que contribuyen a la hipersensibilidad visceral. En este caso, las siguientes dietas podrían ayudar:

  • Dieta de eliminación . Se trata de una dieta temporal para identificar las intolerancias alimentarias. En ella se eliminan los alimentos desencadenantes más comunes y luego se vuelven a añadir gradualmente a medida que se observan los síntomas.
  • Dieta baja en FODMAP . Se trata de una dieta de eliminación específica que se centra en los hidratos de carbono que suelen causar malestar digestivo. Si tienes sobrecrecimiento bacteriano , la dieta baja en FODMAP te ayudará a reducirlo al privarles de los carbohidratos de los que dependen.
  • Alimentos probióticos . Si un mal microbioma intestinal está contribuyendo a tus problemas, los probióticos pueden ayudarte. Una de las mejores formas de obtener sus probióticos diarios es a través de los alimentos probióticos, como el yogur y el requesón, el chucrut y la sopa de miso.

El resumen de Infitema

La hipersensibilidad visceral es un problema complejo, y su tratamiento requiere un enfoque holístico. Los profesionales sanitarios reconocen cada vez más la importancia de la conexión intestino-cerebro. Los investigadores están trabajando para comprender mejor las formas en que nuestros cerebros, órganos y sistemas nerviosos se comunican entre sí, y cómo esto puede ir mal.

Una cosa es segura: El dolor visceral no está “todo en la cabeza". Pero sí lo está un poco. Eso hace que sea más difícil de tratar que un problema mecánico, pero también te da cierto poder. Al activar el poder de tu cerebro, puedes trabajar para cambiar tus propias vías neuronales para reducir el dolor.