/images/i/patologias/osteoartritis/osteoartritis-sintomas-causas-y-tratamiento-con-fisioterapia.png
< Volver a patologías

Osteoartritis: Síntomas, causas y tratamiento con fisioterapia

La artritis se refiere a los cambios biomecánicos en una articulación. La osteoartritis (OA) es el tipo más común de artritis. Hay una serie de factores que contribuyen a la artrosis, como la edad.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con la osteoartritis?

La osteoartritis es una enfermedad degenerativa del cartílago y el hueso que se produce con el paso del tiempo. La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor y la rigidez de la osteoartritis, y también puede ayudar a mantener o mejorar la movilidad. Los ejercicios de fisioterapia pueden ayudar a fortalecer los músculos que rodean las articulaciones afectadas, lo que a su vez puede ayudar a reducir el estrés en las articulaciones y aliviar el dolor. La fisioterapia también puede incluir técnicas de manipulación para mejorar la movilidad de las articulaciones, así como estiramientos para mantener la flexibilidad.
¿Qué es la artrosis?

¿Qué es la artrosis?

La osteoartritis, también conocida como enfermedad articular degenerativa (EAD), es el tipo más común de artritis. La artrosis es más probable que se desarrolle a medida que las personas envejecen. Los cambios de la artrosis suelen producirse lentamente a lo largo de muchos años, aunque hay excepciones ocasionales. La inflamación y las lesiones de la articulación provocan cambios óseos, el deterioro de los tendones y ligamentos y la ruptura del cartílago, lo que provoca dolor, hinchazón y deformidad de la articulación.

Existen dos tipos principales de artrosis

  • Primaria: Más común, generalizada, afecta principalmente a los dedos, los pulgares, la columna vertebral, las caderas, las rodillas y los dedos gordos del pie.
  • Secundaria: Se produce con una anomalía articular preexistente, incluyendo lesiones o traumatismos, como los relacionados con la repetición o el deporte; artritis inflamatoria, como la reumatoide , la psoriásica , o la gota ; artritis infecciosa; trastornos articulares genéticos, como la Ehlers-Danlos

¿Qué es el cartílago?

El cartílago es un tejido conectivo firme, gomoso y flexible que recubre los extremos de los huesos en las articulaciones normales. Está formado principalmente por agua y proteínas cuya función principal es reducir la fricción en las articulaciones y servir de "amortiguador". La cualidad amortiguadora del cartílago normal proviene de su capacidad para cambiar de forma cuando se comprime, debido a su alto contenido en agua. Aunque el cartílago puede repararse en cierta medida cuando se daña, el cuerpo no produce cartílago nuevo después de una lesión. El cartílago es avascular, es decir, no tiene vasos sanguíneos. Por lo tanto, su curación es un proceso lento.

El cartílago está formado por dos elementos principales: unas células en su interior conocidas como condrocitos y una sustancia gelatinosa llamada matriz, compuesta principalmente por agua y dos tipos de proteínas (colágeno y proteoglicanos).

  • Los condrocitos, y la forma precursora condroblastos, son células cartilaginosas multifuncionales de gran complejidad. Sus funciones incluyen la síntesis y el mantenimiento de la matriz extracelular compuesta por colágeno y proteoglicanos que ayudan a que el cartílago sano crezca y se cure.
  • El colágeno es una proteína estructural que se encuentra en muchos tejidos, como la piel, los tendones y los huesos, y es un componente estructural clave del cartílago. El colágeno proporciona al cartílago su fuerza y crea un marco para los demás componentes.
  • Los proteoglicanos son moléculas complejas compuestas por combinaciones de proteínas y azúcares que se entrelazan en la matriz del cartílago. Su función es atrapar grandes cantidades de agua en el cartílago, lo que le permite cambiar de forma cuando se comprime, actuando así como amortiguador. Al mismo tiempo, los proteoglicanos se repelen entre sí, lo que permite al cartílago mantener su forma y su resistencia.

¿A quién afecta la artrosis?

Aproximadamente el 80% de los adultos mayores, a partir de los 55 años, presentan evidencias de artrosis en las radiografías. De ellos, se estima que el 60% experimenta síntomas. Se calcula que 240 millones de adultos en todo el mundo tienen artrosis sintomática, incluidos más de 30 millones de adultos . Las mujeres posmenopáusicas tienen una mayor incidencia de artrosis de rodilla en comparación con los hombres.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la artrosis?

Además de la edad y de las causas secundarias, como la artritis inflamatoria y las lesiones/traumatismos previos, hay otros factores de riesgo que aumentan la probabilidad de desarrollar osteoartritis, como la obesidad, la diabetes, el colesterol elevado, el sexo y la genética.

  • La obesidad es un factor de riesgo para la osteoartritis, especialmente de la rodilla. Además de sobrecargar los mecanismos de soporte de peso del cuerpo, se ha estudiado que los efectos metabólicos y proinflamatorios de la obesidad contribuyen a la osteoartritis. Mantener el peso corporal ideal o perder el peso extra es importante para las personas con riesgo.
  • Tanto la diabetes como la hiperlipidemia (lípidos/colesterol elevados) contribuyen a la respuesta inflamatoria del organismo, aumentando el riesgo de osteoartritis. La oxidación de los lípidos también puede crear depósitos en el cartílago que afectan al flujo sanguíneo del hueso subcondral de la misma manera que los vasos sanguíneos se ven afectados por la aterosclerosis . Los niveles elevados de azúcar en la sangre, así como los niveles elevados de colesterol/lípidos, aumentan los radicales libres en el organismo, y este estrés oxidativo supera la capacidad de recuperación del cartílago a nivel celular. Controlar la diabetes y la hiperlipidemia es importante para la salud ósea, además de la salud general.
  • La disminución de estrógenos que sufren las mujeres posmenopáusicas aumenta el riesgo de osteoartritis de rodilla, ya que los estrógenos protegen la salud de los huesos y reducen el estrés oxidativo del cartílago.
  • La herencia puede desempeñar un papel en la artrosis, ya que los individuos que nacen con otras enfermedades óseas o rasgos genéticos pueden ser más propensos a desarrollar artrosis. Por ejemplo, Ehlers-Danlos, que se caracteriza por la laxitud o hipermovilidad articular, puede contribuir a la artrosis.
¿Cuáles son las causas de la artrosis?

¿Cuáles son las causas de la artrosis?

La osteoartritis primaria es una enfermedad heterogénea, lo que significa que tiene muchas causas diferentes, no es sólo “artritis por desgaste”. Algunos factores que contribuyen a la osteoartritis son modificables (pueden cambiarse) y otros no son modificables (no pueden cambiarse, por ejemplo, se nace con ella o es permanente). La edad es un factor que contribuye, aunque no todos los adultos mayores desarrollan osteoartritis y, de los que lo hacen, no todos desarrollan dolor asociado. Como se ha comentado anteriormente, también puede haber riesgos inflamatorios y metabólicos que pueden aumentar la incidencia de la artrosis, especialmente en el contexto de la diabetes y/o el colesterol elevado.

La osteoartritis puede ser genética, tanto primaria, como la OA nodular de las manos , como secundaria, relacionada con otros trastornos genéticos, como la hipermovilidad articular. Las artritis inflamatorias e infecciosas pueden contribuir al desarrollo de la artrosis secundaria debido a la inflamación crónica y a la destrucción articular. Las lesiones o traumas previos, incluidos los relacionados con el deporte y los movimientos repetitivos, también pueden contribuir a la artrosis.

Aunque se desconocen los mecanismos exactos de la pérdida de cartílago y las alteraciones óseas, en los últimos años se han producido avances. Se sospecha que los complejos procesos de señalización, durante la inflamación articular y los mecanismos de reparación defectuosos en respuesta a una lesión, desgastan gradualmente el cartílago dentro de las articulaciones. Otros cambios hacen que la articulación pierda movilidad y función, lo que provoca dolor articular con la actividad.

¿Cómo sé si tengo artrosis?

A diferencia de otros tipos de artritis, el dolor de la artrosis suele desarrollarse gradualmente a lo largo de muchos meses o años. A menudo aumenta con las actividades que suponen un esfuerzo para la articulación, como correr o caminar durante mucho tiempo. El dolor y la inflamación de la articulación tienden a aumentar lentamente con el tiempo. A veces, sobre todo en la enfermedad más avanzada, puede notarse una sensación de crujido o rechinamiento en las articulaciones afectadas. La rigidez matutina prolongada no es un síntoma destacado en la osteoartritis en comparación con las artritis inflamatorias, como la reumatoide o la psoriásica. La osteoartritis no suele causar fiebre, pérdida de peso o articulaciones muy calientes y rojas. Estas características sugieren alguna otra condición o tipo de artritis.

Su médico (MD, DO, NP, PA) suele diagnosticar la artrosis obteniendo un historial completo de sus síntomas y examinando sus articulaciones. Las radiografías pueden ser útiles para asegurarse de que no hay ninguna otra razón para el dolor. La resonancia magnética (MRI) no suele ser necesaria, salvo en circunstancias inusuales o en los casos en los que se sospeche la rotura del cartílago o del ligamento circundante. No existen análisis de sangre para diagnosticar la artrosis. Si una articulación está especialmente hinchada, es posible que el médico tenga que drenar líquido de esa articulación. Se pueden realizar pruebas en el líquido para buscar indicios de otros tipos de artritis, como la gota.

¿Cómo se trata la artrosis?

¿Cómo se trata la artrosis?

La artrosis no tiene cura. Los síntomas leves o moderados suelen controlarse bien mediante una combinación de tratamientos farmacológicos y no farmacológicos. Los tratamientos y recomendaciones médicas incluyen

  • Medicamentos (analgésicos tópicos y orales, incluidos los antiinflamatorios no esteroideos, (158)AINE ).
  • Ejercicio (terrestre y acuático).
  • Compresas calientes y frías intermitentes (modalidades locales).
  • Terapia física, ocupacional y de ejercicio .
  • Pérdida de peso (si hay sobrepeso).
  • Alimentación sana, control de la diabetes y del colesterol.
  • Dispositivos de apoyo, como aparatos ortopédicos, plantillas, bastón o andador.
  • Terapias de inyecciones intraarticulares ( (116)esteroides , ácido hialurónico “gel”).
  • Estrategias de medicina complementaria y alternativa, incluyendo vitaminas y suplementos.

La cirugía puede ser útil para aliviar el dolor y restablecer la función cuando otros tratamientos médicos son ineficaces o se han agotado, especialmente con la OA avanzada.

Los objetivos del tratamiento son

  • Disminuir el dolor y la rigidez articulares y retrasar su progresión.
  • Mejorar la movilidad y la función.
  • Aumentar la calidad de vida de los pacientes.

El tipo de tratamiento prescrito depende de muchos factores, como la edad del paciente, su estado de salud general, sus actividades, su ocupación y la gravedad de su enfermedad.

Medicamentos

A diferencia de otras formas de artritis en las que se han hecho grandes avances en los últimos años, el progreso ha sido mucho más lento en la artrosis. Todavía no existen medicamentos que hayan demostrado revertir o ralentizar la progresión de la artrosis. Actualmente, los medicamentos se centran en disminuir los síntomas de la enfermedad. Los medicamentos para aliviar el dolor incluyen el paracetamol y los antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Los analgésicos narcóticos no se recomiendan debido a la naturaleza crónica de la enfermedad y a la posibilidad de tolerancia y adicción. Los medicamentos tópicos en forma de parches analgésicos, cremas, friegas o aerosoles pueden aplicarse sobre la piel de las zonas afectadas para aliviar el dolor.

Aunque muchos de estos medicamentos están disponibles en preparados de venta libre, las personas con osteoartritis deben hablar con un médico antes de tomarlos. Algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios peligrosos o no deseados y/o pueden interferir con otros medicamentos que se estén tomando. Algunos medicamentos sin receta médica siguen requiriendo pruebas de laboratorio rutinarias.

El antidepresivo clorhidrato de duloxetina fue aprobado por la FDA en 2010 para tratar el dolor de la artrosis, como el dolor lumbar. Ha sido una gran ayuda para las personas que no toleran los AINE u otros tratamientos.

Dispositivos de apoyo

Los dispositivos de apoyo o asistencia ayudan a disminuir la tensión en las articulaciones afectadas. Los aparatos ortopédicos ayudan a sostener y estabilizar las articulaciones dolorosas y dañadas. Los dispositivos médicos deben usarse según las instrucciones y bajo la dirección de un profesional de la salud, como un fisioterapeuta/ terapeuta ocupacional o su especialista médico autorizado. Las plantillas para el calzado, un bastón o un andador pueden ser útiles para aliviar la presión sobre ciertas articulaciones y mejorar la mecánica del cuerpo y de la marcha.

Ejercicio

El ejercicio es importante para mejorar la flexibilidad, la estabilidad de las articulaciones y la fuerza muscular. Se recomiendan regímenes como la natación, el aeróbic acuático y el entrenamiento de fuerza de bajo impacto. Se ha demostrado que estos ejercicios reducen el dolor y la incapacidad de los enfermos de osteoartritis. Es mejor evitar los programas de ejercicio excesivamente vigorosos, ya que pueden aumentar los síntomas de la artritis y acelerar potencialmente la progresión de la enfermedad. Los fisioterapeutas o los terapeutas ocupacionales pueden proporcionar regímenes de ejercicio adecuados y adaptados a las personas con artrosis.

Terapias de frío y calor

Los tratamientos intermitentes con frío y calor pueden aliviar temporalmente el dolor y la rigidez. Estos tratamientos incluyen una ducha o baño caliente y la aplicación cuidadosa de almohadillas o compresas de calor o frío.

Control del peso

Dado que la obesidad es un factor de riesgo conocido para la artrosis, trabajar para controlar mejor el peso puede ayudar a prevenir y mejorar la artrosis. Se ha demostrado que la pérdida de peso en las personas con sobrepeso que padecen osteoartritis reduce la tensión y la cantidad de dolor en las articulaciones que soportan el peso, además de moderar los procesos inflamatorios que contribuyen a la OA.

Cirugía

Cuando el dolor de la osteoartritis no puede controlarse con el tratamiento médico e interfiere con las actividades normales, la cirugía puede ser una opción. La cirugía suele reservarse para aquellas personas que tienen una artrosis importante. Se pueden emplear varios tipos de técnicas, incluidas las técnicas de sustitución articular mínimamente invasivas. Aunque tiene sus riesgos, la cirugía articular actual puede ser muy eficaz para restablecer algunas funciones y reducir el dolor en las personas adecuadas.

Medicina alternativa

Los suplementos y nutracéuticos de medicina alternativa, término derivado de “nutrición” y “farmacéutico”, son compuestos que se pueden adquirir en farmacias y tiendas de alimentos saludables sin receta y que no están autorizados por la FDA como medicamentos. Incluyen suplementos nutricionales, vitaminas, minerales y otros compuestos que a veces se denominan terapias "naturales", "homeopáticas" o "alternativas". Como este mercado está menos regulado que el de los alimentos y los fármacos, existen muchos preparados, la cantidad real de ingredientes activos puede variar y no hay garantía de la exactitud de la etiqueta y el producto.

La glucosamina y la condroitina son componentes del cartílago normal. Como suplemento, están más disponibles como compuestos de sulfato. Los resultados de las investigaciones clínicas sobre la glucosamina y la condroitina parecen variar; sin embargo, algunos ensayos indican posibles propiedades para aliviar el dolor, especialmente en la artrosis de rodilla. No está claro cómo actúan exactamente y no hay pruebas científicas sólidas que respalden la afirmación de que construyen hueso y cartílago. En general, la glucosamina y la condroitina parecen ser seguras y bien toleradas, pero deben consultarse primero con el médico.

Los aceites de pescado tienen cierta actividad antiinflamatoria, pero estos aceites se han estudiado más ampliamente para la artritis reumatoide. Los suplementos pueden interactuar con los medicamentos recetados y pueden tener efectos secundarios, por lo que siempre deben consultarse primero con el médico.

Otras modalidades de medicina alternativa son la acupuntura , la acupresión y la meditación .

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para la osteoartritis?

  • El objetivo del tratamiento de fisioterapia es aliviar el dolor y la rigidez, y mejorar la movilidad.
  • Se puede utilizar una variedad de técnicas, incluyendo la terapia manual, la estimulación eléctrica, el calor y el frío, y la terapia de masaje.
  • También se pueden utilizar ejercicios específicos para mejorar la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio.
  • El tratamiento se adaptará a las necesidades individuales y se puede realizar en una clínica de fisioterapia o en el hogar.

¿Dónde puedo obtener más información sobre la artrosis?

  • Colegio Americano de Reumatología. https://www.rheumatology.org/I-Am-A/Patient-Caregiver
  • Fundación para la Artritis. https://www.arthritis.org/