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Polio: Causas, síntomas y calendario de vacunación

El riesgo de poliomielitis para el público en general es bajo, ya que la mayoría de las personas se vacunan en la infancia.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con de polio?

La fisioterapia puede ayudar con un esguince de tobillo alto de varias maneras. En primer lugar, ayudará a reducir el dolor y la inflamación. También puede ayudar a aumentar la fuerza y la flexibilidad del tobillo, y mejorar el rango de movimiento. También puede ayudar a prevenir futuros esguinces de tobillo.

Visión general

Muchas personas tienen síntomas leves de polio, como fiebre y fatiga. Algunas personas tienen síntomas graves como debilidad muscular, inflamación cerebral y parálisis.
¿Qué es la poliomielitis?

¿Qué es la poliomielitis?

La poliomielitis es una enfermedad causada por el poliovirus. En la mayoría de las personas no causa síntomas o son leves, pero en algunas puede causar parálisis o la muerte.

Existen tres variantes de poliovirus, denominadas poliovirus salvajes de tipo 1, 2 y 3 (WPV1, WPV2 y WPV3). Los tipos de polio salvaje 2 y 3 han sido erradicados (ya no existen), y el tipo de polio salvaje 1 sólo existe en algunas partes del mundo. La poliomielitis de tipo 1 es la que más probablemente causa parálisis.

¿La poliomielitis es un virus o una enfermedad?

La poliomielitis es el nombre de la enfermedad causada por el poliovirus.

¿Sigue viva la poliomielitis hoy en día?

Sí, todavía hay casos de polio en algunas partes del mundo. Aunque el número de personas afectadas se ha reducido mucho, los esfuerzos internacionales para erradicar la poliomielitis siguen en marcha.

¿Cuáles son los tipos de polio?

La poliomielitis puede afectar a tu cuerpo de forma diferente dependiendo de dónde se multiplique y ataque el virus. Los tipos de polio incluyen:

  • La poliomielitis abortiva provoca síntomas gripales e intestinales. Sólo dura unos días y no causa problemas duraderos.
  • La poliomielitis no paralítica puede causar una meningitis aséptica , una inflamación de la zona que rodea el cerebro. Provoca más síntomas que la poliomielitis abortiva y puede requerir su hospitalización.
  • La poliomielitis paralítica se produce cuando el poliovirus ataca el cerebro y la médula espinal. Puede paralizar los músculos que te permiten respirar, hablar, tragar y mover las extremidades. Dependiendo de las partes del cuerpo afectadas, se denomina polio espinal o polio bulbar. La polio espinal y la bulbar pueden aparecer juntas (polio bulboespinal). Menos del 1% de las personas con polio contraen poliomielitis paralítica.
  • La polioencefalitis es un tipo raro de polio que afecta sobre todo a los bebés. Provoca una inflamación del cerebro.
  • El síndrome postpolio se produce cuando los síntomas de la poliomielitis reaparecen años después de la infección.

¿Cómo afecta la poliomielitis a mi cuerpo?

El poliovirus entra en el cuerpo a través de la boca o la nariz. Hace más copias de sí mismo (se reproduce) en la garganta y el intestino. En algunos casos, llega al cerebro y a la médula espinal y causa parálisis. La parálisis puede afectar a los brazos, las piernas o los músculos que controlan la respiración.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer la poliomielitis?

El riesgo de contraer la poliomielitis es mayor si no está vacunado y si

  • Vive o viaja a una zona donde la poliomielitis no ha sido eliminada.
  • Vive o viaja a una zona con malas condiciones sanitarias.
  • Tiene menos de 5 años.
  • Está embarazada.

¿Pueden los adultos contraer la poliomielitis?

Sí, los adultos pueden contraer la poliomielitis. Muchos adultos tienen inmunidad, ya sea porque están vacunados o porque han tenido poliomielitis. Los adultos que no están vacunados pueden contraer la polio si se exponen al poliovirus.

¿Qué tan común es la poliomielitis?

La poliomielitis sintomática es rara en muchas partes del mundo, gracias a los programas de vacunación mundial. En la mayoría de los países, la polio se considera eliminada — ya no se propaga en esa zona. Pero cuando la gente deja de vacunarse, la polio puede volver a propagarse.

¿Está erradicada la poliomielitis?

Los poliovirus salvajes de tipo 2 y 3 están erradicados a nivel mundial. Eso significa que ya no hay casos que se produzcan de forma natural. El poliovirus de tipo 1 se ha eliminado en la mayoría de los países, pero no se ha erradicado en todo el mundo. “Eliminado” significa que una enfermedad ya no se propaga en esa zona. A veces todavía puede haber casos y brotes, generalmente por viajes internacionales.

Pakistán y Afganistán son los únicos países en los que todavía se dan casos de polio de forma natural.

¿Cuándo fue el último caso registrado de poliomielitis en Europa?

El último caso de poliomielitis natural (salvaje) en Europa fue en 1979. Desde entonces, los casos se han contraído fuera de los Europa o se han producido a partir de la vacuna viva contra la poliomielitis (derivada de la vacuna), que ya no se administra en los Europa El último caso de poliomielitis derivada de la vacuna en los Europa se registró en 2022.

¿Cuáles son los síntomas de la poliomielitis?

Entre el 70% y el 95% de las personas infectadas por el poliovirus no presentan síntomas. De los que tienen síntomas, la mayoría de las personas tienen la forma más leve (poliomielitis abortiva) con síntomas similares a los de la gripe e intestinales. La poliomielitis paralítica provoca los síntomas más graves, incluida la parálisis.

Síntomas de la poliomielitis abortiva

Los síntomas de la poliomielitis abortiva son similares a los de muchas otras enfermedades. Comienzan entre tres y siete días después de infectarse y duran unos pocos días. Los síntomas de la poliomielitis abortiva son los siguientes

  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Vómitos.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Dolor de garganta.

Síntomas de la poliomielitis no paralítica

La poliomielitis no paralítica comienza con los mismos síntomas que la poliomielitis abortiva. Al cabo de unos días comienzan otros síntomas, como:

  • Rigidez en el cuello.
  • Dolor o sensación de pinchazos en brazos y piernas.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia).

Síntomas de la poliomielitis paralítica

La poliomielitis paralítica comienza con síntomas similares a los de la poliomielitis abortiva o la poliomielitis no paralítica. Días o semanas después pueden aparecer otros síntomas, como

  • Sensibilidad al tacto.
  • Espasmos musculares.

Además:

  • La poliomielitis espinal hace que no se puedan mover los brazos, las piernas o ambos (parálisis).
  • La poliomielitis bulbar dificulta la respiración, la deglución y el habla.
  • La poliomielitis bulboespinal presenta síntomas tanto de la poliomielitis espinal como de la bulbar.

Síntomas de la polioencefalitis

Los síntomas de la polioencefalitis pueden presentarse solos o junto con síntomas parecidos a los de la gripe. Los síntomas incluyen:

  • Cansancio extremo (fatiga).
  • Ansiedad.
  • Problemas de concentración.
  • Convulsiones .
¿Qué causa la poliomielitis?

¿Qué causa la poliomielitis?

La poliomielitis está causada por un virus (poliovirus). El poliovirus infecta la garganta y los intestinos, provocando síntomas parecidos a los de la gripe. Luego puede extenderse al cerebro y a la columna vertebral, causando parálisis.

¿Cómo se transmite la poliomielitis?

La poliomielitis se contagia al toser o estornudar o al entrar en contacto con las cacas (heces) de una persona infectada (vía fecal-oral). Se puede contagiar por:

  • No lavarse las manos después de ir al baño o tocar la caca (como el cambio de pañales).
  • Beber agua contaminada o que entre en la boca.
  • Comer alimentos que han tocado agua contaminada.
  • Nadar en agua contaminada. El agua puede contaminarse cuando alguien que tiene diarrea nada en ella.
  • Toser o estornudar.
  • Estar en contacto cercano con alguien con polio.
  • Tocar superficies contaminadas.

¿La poliomielitis es contagiosa?

Sí, la poliomielitis es muy contagiosa. Se propaga fácilmente de persona a persona.

¿Cómo se diagnostica la poliomielitis?

Un especialista médico diagnostica la poliomielitis realizando un examen físico, analizando muestras de fluidos corporales y preguntándole sobre sus síntomas. Es importante que informe a su especialista si ha viajado recientemente a algún lugar.

Su especialista podría tomar muestras de fluidos corporales para buscar signos de polio u otras infecciones, incluyendo

  • Escupir (saliva) de la garganta.
  • Caca (heces).
  • De sangre.
  • Líquido cefalorraquídeo (líquido que rodea el cerebro y la médula espinal).

Debido a que los síntomas de la polio se parecen mucho a los de la gripe, su especialista puede hacer otras pruebas para descartar afecciones más comunes.

¿Cómo se trata la poliomielitis?

¿Cómo se trata la poliomielitis?

No hay medicamentos específicos para tratar la poliomielitis. Si tienes una poliomielitis paralítica, recibirás fisioterapia. Si sus músculos respiratorios están debilitados o paralizados, necesitará ventilación mecánica , una máquina que le ayude a respirar.

Es posible que pueda mejorar sus síntomas si:

  • Bebiendo líquidos (como agua, zumo y caldo).
  • Usar compresas de calor para aliviar los dolores musculares.
  • Tomando analgésicos, como el ibuprofeno
  • Haciendo fisioterapia y cualquier ejercicio recomendado por su especialista médico.
  • Descansar mucho.

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para de polio?

  • El tratamiento de fisioterapia para un esguince de tobillo alto generalmente se centra en la reducción del dolor y la inflamación, así como en el estiramiento y el fortalecimiento de los músculos y ligamentos del tobillo.
  • En las primeras etapas del tratamiento, se puede aplicar hielo o calor al tobillo para reducir el dolor y la inflamación.
  • A medida que el dolor y la inflamación disminuyen, se pueden realizar ejercicios de estiramiento y fortalecimiento para ayudar a que el tobillo recupere su fuerza y estabilidad.
  • Es posible que se requiera utilizar una férula o una bota ortopédica durante el tratamiento para ayudar a estabilizar el tobillo.
  • En algunos casos, se puede necesitar cirugía para reparar los ligamentos del tobillo.

¿Existe una cura para la poliomielitis?

No, no hay cura para la polio. No hay ninguna forma de hacer que desaparezca más rápido o de prevenir la parálisis.

¿Cómo puedo prevenir la poliomielitis?

La mejor manera de prevenir la poliomielitis es vacunarse. La vacunación suele hacerse en la infancia. Si no se vacunó de niño o no sabe si lo hizo, pregunte a su especialista médico si debe vacunarse.

Calendario de vacunación contra la poliomielitis recomendado

Las autoridades sanitarias recomiendan cuatro vacunas contra la polio en la infancia :

  • Primera vacuna a los 2 meses de edad.
  • Segunda vacuna a los 4 meses de edad.
  • Tercera vacuna entre los 6 y los 18 meses de edad.
  • La tercera vacuna entre los 4 y los 6 años de edad.

Si nunca se ha vacunado contra la poliomielitis y se recomienda que se vacune de adulto, recibirá tres vacunas:

  • Dos dosis con uno o dos meses de diferencia.
  • Una tercera dosis entre seis y doce meses después de la segunda.

Adultos con mayor riesgo de contraer la poliomielitis

Su especialista médico puede recomendarle que reciba una dosis de refuerzo de la vacuna antipoliomielítica (o que se vacune como adulto, si nunca se ha vacunado) si:

  • Tiene previsto viajar a determinadas zonas del mundo donde todavía existe la poliomielitis.
  • Trabaja en un laboratorio donde podría entrar en contacto con el poliovirus.
  • Trabaja con pacientes que pueden estar expuestos al poliovirus.

¿Cuáles son los tipos de vacuna contra la poliomielitis?

Hay dos tipos de vacunas contra la poliomielitis: la viva atenuada (oral) y la inactiva. La vacuna inactiva se utiliza en la mayor parte del mundo, incluyendo América y Europa. La vacuna viva sólo se utiliza en las partes del mundo donde la poliomielitis todavía se produce de forma natural.

Vacuna antipoliomielítica inactivada

La vacuna antipoliomielítica inactiva (IPV) contiene poliovirus que han sido tratados ”), de modo que ya no pueden multiplicarse. Contiene una versión inactiva de los tipos de polio 1, 2 y 3. La IPV se administra en una serie de inyecciones. No se puede enfermar por una vacuna inactiva ni contagiar la poliomielitis a otras personas después de recibirla.

Vacuna antipoliomielítica oral (viva atenuada)

Las vacunas antipoliomielíticas orales (OPV) utilizan un virus vivo que ha sido debilitado (atenuado), por lo que no debería enfermar. La OPV puede contener uno, dos o los tres tipos de virus de la polio (vacunas monovalentes, bivalentes o trivalentes). La vacuna se administra en un líquido que se traga.

La OPV crea una respuesta inmunitaria en los intestinos (inmunidad de la mucosa), donde se multiplican los poliovirus, por lo que puede proporcionar una mejor protección que una inyección. También acaba en las cacas (heces), por lo que la protección de la vacuna puede transmitirse a las personas con las que se está en contacto estrecho, incluso si no están vacunadas.

Aunque esté debilitada, existe un pequeño riesgo (1 entre 2,5 millones) de enfermar a causa de la OPV. En raras ocasiones, la OPV puede cambiar (mutar) y propagarse de persona a persona como la polio natural (poliovirus derivado de la vacuna). Esto sólo puede ocurrir en zonas donde no hay mucha gente vacunada.

La OPV no se utiliza en zonas donde la poliomielitis está eliminada, lo que reduce el riesgo de enfermar por la vacuna. La vacuna antipoliomielítica oral no se utiliza en Europa desde el año 2000.

¿Qué es la poliomielitis derivada de la vacuna?

El poliovirus derivado de la vacuna circulante (cVDPV) es una versión del poliovirus que originalmente formaba parte de la vacuna oral contra el poliovirus. Con el tiempo, el virus puede cambiar (mutar) de la versión debilitada y propagarse a las personas que no están vacunadas.

Aunque provenga de una versión debilitada del virus, los cambios hacen que el virus actúe como la polio natural. La polio derivada de la vacuna puede enfermar. El cVDPV más común proviene del poliovirus tipo 2.

Cuando el virus ha sido eliminado en una zona, las vacunas vivas dejan de utilizarse. De este modo, se acaba el riesgo de enfermar por un virus derivado de la vacuna y debería desaparecer el cVDPV con el tiempo. Los científicos están desarrollando vacunas vivas que tienen menos probabilidades de cambiar y propagarse, como la nOPV2.

Los poliovirus derivados de la vacuna sólo pueden propagarse donde no hay muchas personas vacunadas. Las vacunas contra la poliomielitis reducen significativamente — pero no eliminan completamente — el riesgo de infección. Lo que sí reducen es el riesgo de que desarrolle una enfermedad grave o de que muera a causa de un caso avanzado de cVDPV. Si no está vacunado y viaja a un país en el que se utiliza la vacuna antipoliomielítica oral, podría contraer el cVDPV.

Si eres inmune a un tipo de poliovirus, ¿puedes contraer la poliomielitis?

Sí, si eres inmune a un tipo de poliovirus, sólo estás protegido contra ese tipo. Todavía puedes contraer la poliomielitis por una de las otras dos versiones del virus.

¿Qué puedo esperar si tengo poliomielitis?

La mayoría de los casos de poliomielitis duran entre unos días y una semana, pero no hay forma de saber quiénes evolucionarán a una poliomielitis paralítica y quiénes no. Es posible que se sienta mejor y que, días o semanas más tarde, aparezcan otros síntomas.

Si tuvo poliomielitis de niño, puede desarrollar el síndrome postpolio de adulto.

Perspectivas de la poliomielitis

Aunque no hay cura para la poliomielitis, la mayoría de las personas se recuperan sin daños duraderos. La debilidad muscular o la parálisis pueden ser permanentes.

¿Puede reaparecer la poliomielitis?

Sí, los síntomas de la poliomielitis pueden reaparecer años después como síndrome postpolio. Aproximadamente el 40% de las personas que han padecido poliomielitis vuelven a tener algunos síntomas.

Síndrome postpolio

El síndrome postpolio se produce cuando los síntomas de la poliomielitis reaparecen años después de haberse recuperado de la enfermedad. Puede ocurrir entre 15 y 40 años después de haber enfermado de polio por primera vez.

El síndrome postpolio tiende a causar síntomas en los músculos que fueron afectados originalmente por la polio. Los síntomas del síndrome postpolio pueden comenzar lentamente y luego empeorar. Incluyen:

  • Fatiga.
  • Debilidad muscular.
  • Atrofia muscular (disminución del tamaño de los músculos).
  • Dificultad para respirar o tragar.
  • Curvatura de la columna vertebral ((810)escoliosis ).
  • Dolores articulares, musculares y óseos.

¿Es contagioso el síndrome postpolio?

El síndrome postpolio no es contagioso. Sólo puede contraerlo alguien que ya haya tenido poliomielitis.

¿Cuál es la tasa de supervivencia de la poliomielitis?

La mayoría de las personas con poliomielitis no paralítica sobreviven. De los que desarrollan una poliomielitis paralítica, hasta el 10% mueren por complicaciones .

¿Cuándo debo acudir a mi médico?

Póngase en contacto con su especialista médico si:

  • Ha estado expuesto a la poliomielitis y tiene síntomas, especialmente si no está vacunado.
  • Tiene preguntas sobre cómo vacunarse o cómo vacunar a su hijo.

¿Qué preguntas debo hacer a mi médico?

  • ¿Cómo puedo cuidarme en casa?
  • ¿Cuándo debo hacer un seguimiento?
  • ¿Qué síntomas deben llevarme al hospital?
  • ¿Soy contagioso? ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Puedo ir al trabajo o a la escuela?
  • ¿Qué puedo hacer para no contagiar a otras personas?
  • ¿Cuándo me sentiré mejor?
  • ¿Tendré algún problema a largo plazo?

¿Cómo se llama la poliomielitis hoy en día?

Aunque hace más de un siglo que la conocemos, la enfermedad provocada por el poliovirus se sigue llamando “polio” en la actualidad. También puede oírse que se llama poliomielitis.

¿Cómo podemos eliminar (erradicar) la poliomielitis?

La mejor manera de deshacerse completamente de una enfermedad, o de erradicarla, es mediante la vacunación. Cuando un número suficiente de personas se vacunan, el virus no tiene a nadie a quien infectar, y desaparecerá. Si la gente deja de vacunarse antes de que una enfermedad esté completamente erradicada, puede volver a aparecer, aunque haya muy pocos casos en el mundo.

¿Cuál es la historia de la poliomielitis en Europa?

Las primeras epidemias de poliomielitis de las que se tiene constancia comenzaron a finales del siglo XIX, pero los historiadores creen que la poliomielitis ya existía mucho antes. Los brotes de poliomielitis de principios del siglo XX paralizaron y mataron a miles de personas. En el último brote de 1952, la poliomielitis paralizó a más de 21.000 personas en Europa, la mayoría de ellas niños.

El uso generalizado de vacunas contra la polio a partir de 1955 redujo en gran medida las infecciones por poliovirus, con sólo 62 casos en 1965. El último caso de poliomielitis natural en Europa se registró en 1979. La poliomielitis se declaró eliminada en Europa en 1994.

Todavía se registran ocasionalmente casos de poliomielitis en Europa, normalmente como resultado de viajes internacionales. La poliomielitis podría volver a aparecer en Europa si las tasas de vacunación bajan demasiado.

¿Qué es un pulmón de acero?

Un pulmón de acero es una gran máquina que utiliza presión para que los pulmones respiren. Las personas cuyos músculos respiratorios estaban debilitados o paralizados por la poliomielitis los utilizaban a principios y mediados del siglo XX. Aunque los pulmones de acero han sido sustituidos por nuevas terapias respiratorias, un pequeño número de supervivientes de la poliomielitis todavía los utilizan.

El resumen de Infitema

Las vacunas han eliminado la poliomielitis en muchas partes del mundo, pero seguimos trabajando para erradicarla por completo. Mientras la poliomielitis siga existiendo en cualquier parte del mundo, puede reaparecer y causar enfermedades graves a quienes no estén protegidos por la vacunación. La mejor manera de protegerse a sí mismo y a su comunidad es vacunarse.