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Inyecciones cervicales epidurales de esteroides: Qué es, beneficios, riesgos y efectos secundarios

Los profesionales de la salud utilizan las inyecciones epidurales de esteroides cervicales (IEE) como una opción de alivio temporal del dolor para ciertas causas de dolor de cuello crónico. Inyectan un medicamento antiinflamatorio en el espacio epidural que rodea los nervios de la columna vertebral. Entre el 40% y el 84% de las personas que reciben ESIs cervicales experimentan un alivio temporal del dolor.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con la inyección epidural cervical de esteroides?

La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor de una inyección epidural cervical de esteroides mediante la aplicación de calor y/o hielo, así como la realización de ejercicios de estiramiento y fortalecimiento. También pueden brindar instrucciones para la correcta postura y forma de levantar objetos pesados, lo que puede ayudar a evitar el dolor y la irritación de la inyección.

Visión general

Colocación de la inyección epidural cervical de esteroides
¿Qué es una inyección epidural cervical de esteroides?

¿Qué es una inyección epidural cervical de esteroides?

Una inyección epidural cervical de esteroides (ESI cervical) es una inyección de un medicamento antiinflamatorio — un esteroide o corticosteroide — en el espacio epidural que rodea los nervios espinales del cuello.

El objetivo principal de las inyecciones epidurales de esteroides en las cervicales es ayudar a controlar el dolor crónico causado por la irritación e inflamación de las raíces de los nervios espinales en su cuello (la región cervical de su columna vertebral) debido a ciertas condiciones o lesiones. Este tipo de dolor crónico se denomina radiculopatía cervical, que puede irradiar desde el cuello hasta los hombros, los brazos y/o las manos.

“Cervical” viene de la palabra latina “cervix,” que significa “cuello.” En el caso de las ESI cervicales, la inyección se realiza en el cuello, no en el cérvix. El cuello uterino, el estrecho conducto que forma el extremo inferior del útero, se llama así porque es un conducto parecido al cuello.

¿Cómo funciona una inyección epidural cervical de esteroides?

Los profesionales sanitarios utilizan las inyecciones epidurales de esteroides cervicales (IEE cervicales) para el tratamiento del dolor crónico. El médico inyecta un esteroide o un medicamento corticosteroide en el espacio epidural que rodea la médula espinal en el cuello.

La región del cuello de la columna vertebral se denomina columna cervical. Esta región está formada por siete vértebras. Las vértebras son los 33 huesos individuales y entrelazados que forman la columna vertebral, que va desde la base del cráneo hasta el cóccix. Estos huesos ayudan a proteger la médula espinal de las lesiones. Entre los huesos vertebrales hay discos que proporcionan amortiguación a las vértebras y flexibilidad.

Las siete vértebras de la columna cervical se denominan C1 a C7 de arriba a abajo. Las vértebras cervicales tienen varias funciones importantes, entre ellas

  • Proteger el tronco cerebral.
  • Proteger la médula espinal.
  • Sostener el cráneo.
  • Permitirle mover la cabeza.

La médula espinal es un haz de nervios muy importante que va desde el cerebro hasta la parte baja de la espalda. La médula espinal actúa como una autopista que conecta los nervios situados en todo el cuerpo con el cerebro para que éste pueda enviar señales y comunicarse con el resto del cuerpo.

A veces, las raíces nerviosas que están unidas a la región cervical (región del cuello) de la médula espinal pueden pellizcarse o inflamarse. Esto puede ocurrir, por ejemplo, si tiene una hernia discal. Los nervios inflamados pueden causar dolor, y el dolor puede irradiarse hacia el hombro y/o el brazo.

Durante un procedimiento de inyección epidural de esteroides en las cervicales, el médico inyecta un esteroide en el espacio epidural que rodea la médula espinal. El espacio epidural rodea su médula espinal como una manga y contiene los siguientes tejidos

  • Grasa.
  • El saco dural.
  • Los nervios espinales.
  • Los vasos sanguíneos.
  • El tejido conectivo.

El esteroide recubre el nervio o los nervios irritados que causan el dolor y actúa para reducir la inflamación y la presión sobre los nervios. El esteroide permite que el nervio o los nervios se curen.

Las inyecciones de esteroides epidurales cervicales suelen producir un alivio temporal del dolor, pero algunas personas no experimentan alivio del dolor con la inyección.

¿Para qué se utilizan las inyecciones epidurales cervicales de esteroides?

Los profesionales sanitarios utilizan las inyecciones epidurales de esteroides cervicales para tratar un tipo de dolor crónico conocido como radiculopatía cervical, que está causado por la inflamación e irritación de la raíz del nervio espinal en el cuello. La radiculopatía cervical puede causar los siguientes síntomas, que pueden irradiarse desde el cuello hasta el hombro, los brazos y/o las manos:

Muchas afecciones pueden irritar las raíces nerviosas de la columna vertebral en el cuello y causar una radiculopatía cervical, entre ellas:

  • Cervical hernia discal : Esta afección también se conoce comúnmente como hernia discal, rotura o abultamiento. Es una de las causas más comunes de dolor de cuello. Los discos tienen centros blandos y gelatinosos y una capa exterior más firme. Con el tiempo, la capa exterior se debilita y puede romperse. Una hernia discal cervical se produce cuando la sustancia interna empuja a través de una grieta en uno de los discos entre dos vértebras del cuello. El material filtrado puede presionar y pellizcar los nervios espinales cercanos.
  • Cervical Enfermedad discal degenerativa : Esta afección se produce cuando la amortiguación entre las vértebras del cuello comienza a desgastarse. Un disco degenerado puede provocar una inflamación local en las raíces nerviosas de la columna vertebral.
  • Cervical osteoartritis ((1) espondilosis cervical ) : Esta afección implica cambios en los huesos, discos y articulaciones del cuello causados por el desgaste normal del envejecimiento. La artrosis cervical puede provocar un estrechamiento del interior de la columna vertebral en el cuello o en las aberturas por donde salen los nervios espinales, lo que puede causar inflamación e irritación de los nervios.
  • Cervical Estenosis espinal : Esta enfermedad consiste en el estrechamiento de uno o más espacios dentro de su columna cervical (su cuello). La disminución del espacio dentro de la columna vertebral reduce la cantidad de espacio disponible para las raíces de los nervios espinales. Un espacio reducido puede hacer que los nervios se irriten o se pellizquen, lo que puede provocar dolor de cuello.
¿Qué frecuencia tienen las inyecciones epidurales cervicales de esteroides para el tratamiento del dolor?

¿Qué frecuencia tienen las inyecciones epidurales cervicales de esteroides para el tratamiento del dolor?

Las inyecciones epidurales cervicales de esteroides son una forma común de tratamiento para ciertas causas de dolor de cuello crónico. La radiculopatía cervical afecta aproximadamente a 1 de cada 1.000 adultos al año, y el dolor de cuello es la cuarta causa de discapacidad en Europa. En la última década, la tasa de IEE cervical se ha duplicado entre las personas que tienen Medicare (el seguro médico federal para personas de 65 años o más) en Europa.

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para la inyección epidural cervical de esteroides?

  • La fisioterapia puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación de las inyecciones epidurales de esteroides.
  • El tratamiento típico de fisioterapia incluye masajes, estiramientos y ejercicios de fortalecimiento.
  • La fisioterapia también puede ayudar a mejorar la movilidad y la flexibilidad de la columna cervical.

¿Quién realiza una inyección epidural cervical de esteroides?

Las inyecciones epidurales cervicales de esteroides son muy sensibles a la técnica, por lo que los profesionales sanitarios que las realizan deben tener una formación especializada importante. Entre los profesionales sanitarios que pueden realizar las IEE cervicales se encuentran:

  • Fisiatras (especialistas de medicina física y rehabilitación).
  • Radiólogos.
  • Anestesistas.
  • Neurólogos.
  • Cirujanos.

¿Cómo me preparo para una inyección epidural cervical de esteroides?

Antes de su ESI cervical, es importante que le diga a su especialista médico si está embarazada o podría estarlo debido al posible uso de imágenes de fluoroscopia (un tipo de imagen de rayos X) durante el procedimiento. También debe informar a su especialista de los medicamentos que está tomando, incluidas las hierbas, los suplementos y otros medicamentos sin receta.

Su especialista médico le dará instrucciones específicas sobre lo que debe hacer para prepararse para la inyección de ESI. Asegúrese de seguir sus instrucciones. Su especialista puede:

  • Pedirle que no coma ni beba (en ayunas) durante cierto tiempo antes de su ESI cervical.
  • Ajustar ciertos medicamentos que esté tomando, especialmente los anticoagulantes.
  • Que se someta a una resonancia magnética o a una tomografía computarizada del cuello antes de la ESI cervical para ayudar a determinar la zona exacta que debe tratarse.
  • Asegúrese de tener a alguien con usted para que le lleve a casa si va a tomar un sedante para su ESI cervical.

Entre las preguntas que puede ser útil hacer a su especialista médico antes de someterse a una inyección epidural cervical de esteroides se incluyen:

  • ¿Con qué frecuencia se realizan ESIs cervicales?
  • ¿Qué tengo que hacer para prepararme para mi ESI cervical?
  • ¿Cuáles son los riesgos de recibir una ESI cervical?
  • ¿Qué sentiré en mi ESI cervical?
  • ¿Cuánto durará mi ESI cervical?
  • Si la ESI cervical no me alivia el dolor, ¿qué otras opciones tengo?

¿Qué ocurre durante un procedimiento de inyección epidural cervical de esteroides?

Es probable que la inyección epidural de esteroides se aplique en un hospital o en una clínica ambulatoria. En la mayoría de los casos, la ESI cervical dura entre 15 y 30 minutos. Es importante estar muy quieto durante este procedimiento.

Los dos métodos más comunes para las inyecciones cervicales de esteroides epidurales son el transforaminal (TFESI) y el interlaminar (IESI). Estos dos métodos describen el camino que utiliza el médico para llegar al espacio epidural que rodea la médula espinal.

En el caso de la ESI interlaminar, la aguja pasa entre dos láminas de la columna vertebral para llegar al espacio epidural. Una lámina es la placa plana de hueso que forma parte de cada vértebra de la columna vertebral. Las láminas de la columna vertebral forman la pared exterior del canal espinal y protegen la médula espinal.

En una ESI transforaminal, el recorrido de la aguja es a través de los forámenes, que son aberturas por las que salen las raíces nerviosas de la columna vertebral.

Los pasos generales de un procedimiento de inyección epidural de esteroides cervical incluyen:

  • Se pondrá una bata médica y se tumbará en una cómoda camilla sobre el vientre.
  • El profesional sanitario limpiará a fondo la zona del cuello en la que insertará la aguja epidural para minimizar el riesgo de infección.
  • Su especialista puede inyectar anestesia local con una pequeña aguja cerca de la zona donde insertará la aguja epidural. Esto es para que no sienta tanto dolor cuando le inserten la aguja epidural, que es más grande que una aguja de inyección estándar. También es posible que te den un medicamento para relajarte, como un sedante.
  • Una vez que la zona esté adormecida, lo más probable es que el médico utilice un tipo de guía por imágenes llamado fluoroscopia (rayos X o imágenes radiológicas) para ayudar a guiar la aguja epidural hasta la posición exacta.
  • Cuando la aguja epidural esté en el espacio epidural que rodea la médula espinal, el médico puede inyectar material de contraste. El material de contraste facilitará que el médico vea la zona a la que se dirige en la pantalla de la máquina de imágenes. Esto ayuda a garantizar que la medicación llegue a los nervios inflamados que se están tratando. Si usted tiene una alergia al material de contraste, su especialista no hará este paso.
  • A continuación, el médico inyectará lentamente la medicación, que suele ser un antiinflamatorio, como un esteroide o un corticosteroide. Algunos profesionales pueden inyectar una mezcla de corticosteroides y anestesia local.
  • Cuando el médico termine la inyección, aplicará presión en la zona para evitar el sangrado, volverá a limpiar la zona y aplicará un apósito en el lugar. Se le trasladará a una silla o a una cama para que descanse durante unos minutos o una hora. Esto es para que su especialista pueda asegurarse de que no tiene ninguna reacción a la medicación antes de irse a casa.

¿Es dolorosa una inyección epidural cervical de esteroides?

Es probable que experimente un pequeño pinchazo cuando su especialista le inyecte el anestésico local para adormecer la zona antes de la inyección epidural de esteroides cervicales.

Es posible que no sienta nada durante la inyección de esteroides epidurales cervicales o que sienta lo siguiente:

  • Presión.
  • Hormigueo.
  • Una sensación de ardor.
  • Dolor momentáneo.

Si siente alguna molestia durante la inyección, suele desaparecer una vez que ésta ha finalizado. Si siente un dolor intenso y agudo durante o después de la inyección de ESI, informe a su especialista inmediatamente.

¿Qué debo esperar después de mi inyección epidural cervical de esteroides?

Después de la inyección, es posible que sienta alguna molestia en el lugar donde su especialista médico insertó la aguja. Esto es normal y sólo debería durar unas horas.

Si su procedimiento de ESI cervical incluyó un anestésico local, su cuello, hombro, brazo y/o mano pueden sentirse pesados o adormecidos después de su ESI. Esto es normal y no debería durar mucho tiempo.

Es posible que su especialista le diga que se tome las cosas con calma y que reduzca su nivel de actividad durante el resto del día.

Su dolor puede empeorar durante dos o tres días después de su ESI cervical antes de que empiece a mejorar. Las inyecciones epidurales de esteroides empiezan a funcionar en un plazo de dos a siete días, y el alivio del dolor puede durar desde varios días hasta algunos meses o más.

¿Cuáles son las ventajas de las inyecciones epidurales cervicales de esteroides?

Las ventajas de las inyecciones epidurales cervicales de esteroides incluyen:

  • Puede experimentar un alivio temporal del dolor.
  • Puede tener suficiente alivio del dolor para participar en ejercicios de rehabilitación que ayuden a tratar la causa de su dolor de cuello.
  • Puede tener una mejor calidad de vida y una mayor capacidad para realizar las actividades diarias debido al alivio del dolor.
  • Las inyecciones epidurales de esteroides cervicales pueden reducir la necesidad de procedimientos más invasivos, como la cirugía, para el tratamiento del dolor.

¿Cuáles son los riesgos y las posibles complicaciones de las inyecciones epidurales cervicales de esteroides?

Las inyecciones epidurales cervicales de esteroides suelen ser seguras, pero existen riesgos de ciertos efectos secundarios y complicaciones. Aunque son poco frecuentes, los riesgos y complicaciones que se aplican a todos los tipos de inyecciones de ESI incluyen

  • Tener la tensión arterial baja , lo que puede hacer que se sienta mareado.
  • Experimentar un fuerte dolor de cabeza causado por la fuga de líquido cefalorraquídeo.
  • Contraer una infección a causa del procedimiento epidural, como un absceso epidural, discitis, osteomielitis o meningitis .
  • Tener una reacción negativa a los medicamentos, como sofocos o sarpullido.
  • Experimentar una hemorragia si se daña accidentalmente un vaso sanguíneo durante la inyección, lo que podría provocar la formación de un hematoma o un coágulo .
  • Experimentar derrames en la médula espinal, el tronco cerebral y/o el cerebelo debido a una inyección accidental en un vaso sanguíneo.
  • Tener daños en los nervios en el lugar de la inyección.
  • Recibir inyecciones de ESI con demasiada frecuencia o dosis elevadas de esteroides puede debilitar los huesos de la columna vertebral o los músculos cercanos. Por ello, la mayoría de los profesionales sanitarios limitan el número de ESI que administran a una persona al año.

¿Puede tener una inyección epidural de esteroides cervical efectos secundarios a largo plazo?

Aunque es muy raro, recibir una inyección epidural cervical de esteroides puede provocar algunas complicaciones a largo plazo, entre ellas

  • Déficit neurológico permanente debido a daños en la médula espinal o en la raíz nerviosa por la inyección epidural. Esto podría conducir a condiciones tales como monoparesia (una pérdida parcial de la función motora voluntaria) y cuadriplejia (parálisis de sus brazos y piernas).
  • Dolor crónico debido a daños en la médula espinal o en la raíz nerviosa por la inyección epidural.
  • Parálisis permanente por un hematoma que se produce si hay una acumulación de sangre entre la duramadre y la médula espinal.

¿Cuál es el pronóstico de la terapia de inyección epidural de esteroides en las cervicales?

Aproximadamente entre el 40% y el 84% de las personas que reciben una inyección epidural cervical de esteroides experimentan un alivio del dolor al menos parcial. Sin embargo, algunas personas no experimentan ningún alivio del dolor.

El objetivo de una inyección epidural de esteroides en las cervicales suele ser proporcionar un alivio adecuado del dolor a corto plazo para que pueda comenzar o continuar con la fisioterapia o para intentar evitar procedimientos más intensivos de alivio del dolor. La fisioterapia puede ayudar a promover el alivio del dolor a largo plazo mediante el fortalecimiento de los músculos que sostienen la columna vertebral.

Si la ESI cervical le funciona y le alivia el dolor, su médico puede recomendarle otra inyección más adelante. Sin embargo, la mayoría de los especialistas limitan las personas a dos o tres ESIs cervicales por año.

¿Cuánto duran las inyecciones epidurales cervicales de esteroides?

En muchos casos, las inyecciones epidurales cervicales de esteroides proporcionan un alivio eficaz del dolor a corto plazo. El alivio del dolor puede durar de varios días a meses o más. Un estudio reveló que las personas que se sometieron a IEE cervicales interlaminar tuvieron un alivio del dolor de 12 a 24 meses. Las ESI cervicales rara vez conducen a un alivio permanente del dolor.

Lamentablemente, algunas personas no experimentan ningún alivio del dolor con las ESI cervicales.

¿Cuándo debo acudir a mi médico?

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas después de haber regresado a casa tras la inyección de ESI cervical, asegúrese de ponerse en contacto con su especialista médico o de acudir al hospital más cercano lo antes posible:

  • Experimentar un fuerte dolor de cabeza mientras está de pie o sentado que se siente mejor después de acostarse. Esto podría ser un signo de una punción dural o dolor de cabeza espinal .
  • Tener fiebre , que podría ser un signo de infección.
  • Sentir un entumecimiento y/o debilidad prolongados en los brazos, que podría ser un signo de lesión nerviosa.

El resumen de Infitema

Cuando las realiza un profesional sanitario cualificado, las inyecciones epidurales de esteroides cervicales son una opción terapéutica a menudo eficaz y generalmente segura para el dolor de cuello crónico causado por determinadas afecciones. Es importante recordar que lo más probable es que una IEE cervical no cure su dolor de cuello. Más bien, le proporcionará un alivio temporal del dolor para que pueda volver a sus actividades normales y/o a la fisioterapia. Si le inquieta la idea de someterse a una ESI cervical, no dude en preguntar a su médico sobre el procedimiento. Podrá responder a cualquier duda que tenga.