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Inyección epidural de esteroides (ESI): Qué es, beneficios, riesgos y resultados

Los profesionales sanitarios utilizan las inyecciones epidurales de esteroides (IEE) como opción terapéutica para ciertas causas de dolor crónico. Inyectan un medicamento antiinflamatorio en el espacio epidural que rodea los nervios espinales en algún lugar de la columna vertebral, dependiendo de la causa del dolor. Aproximadamente el 50% de las personas experimentan un alivio temporal del dolor con las IEE.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con una inyección epidural de esteroides (esi)?

La inyección epidural de esteroides es un tratamiento comúnmente utilizado para aliviar el dolor de la columna vertebral. Se realiza mediante la inyección de un esteroide, como la hidrocortisona, en la zona afectada de la columna vertebral. El esteroide se administra a través de una aguja fina insertada en la espalda. La inyección epidural de esteroides se utiliza para tratar el dolor de la columna vertebral debido a diversas condiciones, como la herniación de disco, la espondilosis y la estenosis espinal. También se puede utilizar para aliviar el dolor en el caso de una fractura de columna vertebral. El objetivo de la inyección epidural de esteroides es el alivio del dolor. La hidrocortisona es un esteroide que se utiliza comúnmente en este tipo de inyección. El esteroide se administra a través de una aguja fina insertada en la espalda, en la zona afectada de la columna vertebral. La inyección epidural de esteroides se realiza en una clínica o en el consultorio de un médico. Se requiere anestesia local para la inyección. El médico insertará una aguja en la espalda, en la zona afectada de la columna vertebral. Luego, se inyectará el esteroide. La inyección epidural de esteroides es un tratamiento seguro y eficaz para el alivio del dolor de la columna vertebral. Sin embargo, como con cualquier tratamiento, existen algunos riesgos asociados. Los riesgos de la inyección epidural de esteroides incluyen infección, dolor y hematomas en el sitio de la inyección, y reacciones alérgicas al esteroide.

Visión general

Una inyección epidural de esteroides (IEE) es una inyección de un medicamento antiinflamatorio en el espacio que rodea los nervios de la columna vertebral para tratar el dolor causado por la irritación e inflamación de las raíces de los nervios de la columna.
¿Qué es una inyección epidural de esteroides (IEE)?

¿Qué es una inyección epidural de esteroides (IEE)?

Una inyección epidural de esteroides (ESI) es una inyección de un medicamento antiinflamatorio — un esteroide o un corticosteroide — en el espacio que rodea los nervios de la columna vertebral, conocido como espacio epidural, para tratar el dolor causado por la irritación e inflamación de las raíces de los nervios de la columna. Los profesionales de la salud utilizan las inyecciones de ESI como una herramienta de gestión del dolor crónico . Puede ayudar a aliviar el dolor de cuello, brazos, espalda y piernas causado por la inflamación de los nervios espinales debido a ciertas afecciones o lesiones. El alivio del dolor de una ESI puede durar varios días o meses.

Otros nombres comunes para una inyección epidural de esteroides son:

  • Inyección ESI.
  • Inyección espinal para el dolor de espalda.
  • Inyección para el dolor de espalda.
  • Inyección de esteroides — epidural.
  • Inyección de esteroides — en la espalda.

Las inyecciones epidurales de esteroides no son lo mismo que la anestesia epidural o la analgesia que se administra para el parto o ciertos tipos de cirugía. Esos tipos de epidurales implican una inyección de medicación anestésica local en el espacio epidural, que adormece ciertas regiones de su cuerpo.

¿Cómo funciona una inyección epidural de esteroides?

La inyección epidural de esteroides (IEE) se utiliza para el tratamiento del dolor crónico. El médico inyecta un medicamento esteroide o corticosteroide en el espacio epidural que rodea la médula espinal.

La médula espinal es un haz de nervios muy importante que va desde el cerebro hasta la parte baja de la espalda. La médula espinal actúa como una autopista que conecta los nervios situados en todo el cuerpo con el cerebro para que éste pueda enviar señales y comunicarse con el resto del cuerpo.

El espacio epidural rodea la médula espinal como un manguito y contiene grasa, el saco dural, nervios espinales, vasos sanguíneos y tejido conectivo. La columna vertebral está compuesta por una columna de muchos huesos pequeños llamados vértebras. Estos huesos ayudan a proteger la médula espinal de las lesiones. Entre los huesos vertebrales hay discos que proporcionan amortiguación a las vértebras y flexibilidad.

A veces, las raíces nerviosas que están unidas a la médula espinal pueden pellizcarse o inflamarse. Esto puede ocurrir, por ejemplo, si tienes una hernia discal. Los nervios inflamados pueden causar dolor, y el dolor puede irradiarse hacia el brazo, las nalgas y/o las piernas, dependiendo de dónde se encuentre el nervio inflamado a lo largo de la columna vertebral.

Con una inyección epidural de esteroides, el esteroide recubre el nervio o los nervios irritados que causan el dolor y actúa para reducir la inflamación y la presión sobre los nervios. El esteroide permite que el nervio o los nervios se curen. Las inyecciones epidurales de esteroides suelen producir un alivio temporal del dolor, pero en algunos casos, las personas experimentan un alivio del dolor a largo plazo o permanente. A veces, las IEE también pueden identificar el nervio doloroso.

¿Para qué se utilizan las inyecciones de ESI?

Los profesionales sanitarios utilizan las inyecciones epidurales de esteroides para tratar el dolor crónico causado por la inflamación de la raíz del nervio espinal. Muchas afecciones pueden irritar las raíces nerviosas de la columna vertebral. Este tipo de irritación nerviosa suele presentarse como un dolor en la parte baja de la espalda (lumbar) que se irradia hacia las nalgas o las piernas. También suele presentarse como un dolor de cuello (cervical) que se irradia a los brazos.

Las inyecciones epidurales de esteroides pueden ayudar a aliviar el dolor causado por las siguientes afecciones:

  • Una hernia o protuberancia discal que pellizca los nervios , causando dolor.
  • Estenosis espinal (el estrechamiento de uno o más espacios dentro de su columna vertebral).
  • Síndrome de la cirugía fallida de la espalda (es un término generalizado que describe la condición de las personas que no han tenido un resultado exitoso con la cirugía de la espalda o de la columna vertebral y todavía experimentan dolor).
  • Espolones óseos vertebrales (osteofitos).
  • Escoliosis que causa irritación de las raíces nerviosas.
  • Espondilolisis (degeneración de la columna vertebral).
  • Otras lesiones de los nervios espinales, las vértebras y los tejidos circundantes.

Las inyecciones epidurales de esteroides son uno de los muchos tratamientos que los profesionales sanitarios utilizan para aliviar ciertas causas de dolor. Es posible que su especialista sólo le recomiende una ESI si su dolor no ha mejorado con fisioterapia, medicación u otras terapias no quirúrgicas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de inyecciones de ESI?

Las inyecciones epidurales de esteroides pueden clasificarse por su ubicación a lo largo de la columna vertebral — cervical, torácica o lumbar — y por la trayectoria de la aguja para llegar al espacio epidural — interlaminar, transforaminal o caudal.

Existen tres tipos de ESI en función de la sección de la columna vertebral en la que el médico inyecte la medicación, a saber

  • ESI cervical (cuello) : Para una ESI cervical, el lugar de entrada de la aguja está ligeramente al lado de su columna vertebral en su cuello (su región cervical). Si tiene dolor en el cuello que se irradia hacia los brazos debido a una hernia discal, un espolón óseo o una estenosis, su médico puede recomendarle una ESI cervical.
  • ESI torácico (espalda superior y media) : En el caso de un ESI torácico, la entrada de la aguja está ligeramente al lado de la columna vertebral en la parte superior o media de la espalda. Esta zona se conoce como región torácica. Si tiene dolor en la parte superior o media de la espalda debido a una hernia discal torácica o a una estenosis espinal torácica, su médico puede recomendarle una ESI torácica.
  • ESI lumbar (espalda baja) : Para una ESI lumbar, el lugar de entrada de la aguja está ligeramente al lado de su columna vertebral en la parte baja de la espalda (su región lumbar). Si tiene dolor en la parte baja de la espalda y en las piernas a causa de una hernia discal lumbar, una enfermedad discal degenerativa lumbar o una estenosis espinal lumbar, su médico puede recomendarle una ESI lumbar.

Hay varias formas de llegar al espacio epidural que rodea los nervios de la columna vertebral. Los siguientes tipos de inyecciones epidurales de esteroides explican el camino que sigue la aguja para llegar al espacio epidural:

  • Interlaminar (entre la lámina) ESI : En una ESI interlaminar, el recorrido de la aguja es entre dos láminas de la columna vertebral para llegar al espacio epidural. Una lámina es la placa plana de hueso que forma parte de cada vértebra de la columna vertebral. Las láminas de la columna vertebral forman la pared exterior del canal espinal y protegen la médula espinal.
  • ESI transforaminal (a través del agujero) : En una ESI transforaminal, el recorrido de la aguja es a través de los forámenes, que son aberturas por las que salen las raíces nerviosas de la columna vertebral.
  • ESI caudal (a través del sacro) : En una ESI caudal, la aguja atraviesa el hiato sacro, que se encuentra en la parte inferior del sacro y justo por encima del coxis, para llegar a los nervios espinales más bajos. El sacro es el hueso triangular de la parte inferior de la espalda que está situado entre los huesos de la cadera.
¿Qué frecuencia tienen las inyecciones de ESI para el tratamiento del dolor?

¿Qué frecuencia tienen las inyecciones de ESI para el tratamiento del dolor?

Las inyecciones epidurales de esteroides son una forma común de terapia para ciertas causas de dolor crónico. Los profesionales sanitarios realizan aproximadamente 9 millones de inyecciones epidurales de esteroides al año en Europa.

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para una inyección epidural de esteroides (esi)?

  • Se coloca una aguja a través de la piel y el tejido blando hasta llegar a la base de la columna vertebral.
  • A continuación, se introduce un catéter a través de la aguja hasta que quede en el espacio epidural.
  • Se inyecta el esteroide en el espacio epidural.
  • La aguja y el catéter se retiran.

¿Quién aplica una inyección de esteroides epidurales?

Las inyecciones epidurales de esteroides son muy sensibles a la técnica, por lo que los profesionales sanitarios que realizan la inyección deben tener una importante formación especializada. Entre los profesionales sanitarios que pueden realizar las IEE se encuentran:

  • Fisiatras (especialistas de medicina física y rehabilitación).
  • Radiólogos.
  • Anestesistas.
  • Neurólogos.
  • Cirujanos.

¿Cómo me preparo para una inyección ESI?

Antes de su inyección ESI, es importante que le diga a su especialista médico si está embarazada o podría estarlo. También es necesario que le diga a su especialista qué medicamentos está tomando, incluyendo hierbas, suplementos y otros medicamentos sin receta.

Su especialista médico le dará instrucciones específicas sobre lo que debe hacer para prepararse para la inyección de ESI. Asegúrese de seguir sus instrucciones. Su especialista puede:

  • Pedirle que no coma ni beba (ayuno) durante cierto tiempo antes de la inyección de ESI.
  • Ajustar ciertos medicamentos que esté tomando, especialmente los anticoagulantes.
  • Pedirle que se someta a una resonancia magnética o a una tomografía computarizada de la espalda antes de la inyección de ESI para ayudar a determinar la zona que debe tratarse.
  • Asegúrese de tener a alguien con usted para que le lleve a casa si va a tomar un sedante para su ESI.

Las preguntas que pueden ser útiles para hacer a su especialista médico antes de recibir una inyección epidural de esteroides incluyen

  • ¿Con qué frecuencia realiza las inyecciones de ESI?
  • ¿Qué debo hacer para prepararme para la inyección de ESI?
  • ¿Cuáles son los riesgos de recibir una inyección ESI?
  • ¿Qué sensación tendrá mi inyección ESI?
  • ¿Cuánto durará mi inyección ESI?

¿Qué sucede durante un procedimiento de inyección epidural de esteroides?

Es probable que la inyección epidural de esteroides se aplique en un hospital o en una clínica ambulatoria.

Dependiendo de la causa del dolor, el médico le inyectará la epidural en algún punto de la columna vertebral. Estos son los pasos generales de un procedimiento de inyección epidural de esteroides:

  • Se pondrá una bata médica y se tumbará en una cómoda camilla sobre el vientre.
  • El profesional sanitario le limpiará a fondo la zona de la espalda en la que le insertará la epidural para minimizar el riesgo de infección.
  • El médico le inyectará anestesia local con una pequeña aguja cerca de la zona en la que insertará la epidural. Así no sentirá tanto dolor cuando le inserten la aguja epidural, que es más grande que una aguja de inyección estándar. También es posible que te den un medicamento para relajarte, como un sedante.
  • Una vez adormecida la zona, el médico puede utilizar una máquina de imágenes, como la fluoroscopia o los rayos X, para ayudar a guiar la aguja epidural hasta la posición exacta. Es importante estar muy quieto durante este procedimiento.
  • Cuando la aguja epidural esté en el espacio epidural que rodea la médula espinal, el médico puede inyectar material de contraste. El material de contraste facilitará a su especialista la visualización de la zona a la que se dirige en la pantalla de la máquina de imágenes. Esto ayuda a garantizar que la medicación llegue a los nervios inflamados que se están tratando.
  • A continuación, el médico inyectará lentamente la medicación, que suele ser un antiinflamatorio, como un esteroide o un corticosteroide. Algunos profesionales pueden inyectar una mezcla de corticosteroides y anestesia local.
  • Cuando el médico termine la inyección, aplicará presión en la zona para evitar el sangrado, volverá a limpiar la zona y aplicará un apósito en el lugar. Se le trasladará a una silla o a una cama para que descanse durante unos minutos o una hora. Esto es para que su especialista pueda asegurarse de que no tiene ninguna reacción a la medicación antes de irse a casa.

¿Qué experimentaré durante mi inyección de ESI?

Es probable que experimente un pequeño pinchazo cuando su especialista le inyecte el anestésico local para adormecer la zona antes de su inyección de ESI.

Es posible que no sienta nada durante la inyección de ESI, o que sienta lo siguiente:

  • Presión.
  • Hormigueo.
  • Una sensación de ardor.
  • Dolor momentáneo.

Si siente alguna molestia durante la inyección, ésta suele desaparecer una vez que la inyección ha finalizado.

Si siente un dolor intenso y agudo durante o después de la inyección de ESI, informe a su especialista inmediatamente.

¿Qué debo esperar después de mi inyección de ESI?

Después de la inyección, es posible que sienta alguna molestia en el lugar donde su especialista médico insertó la aguja. Esto es normal y sólo debería durar unas horas.

Es posible que su especialista le diga que se tome las cosas con calma y que reduzca su nivel de actividad durante el resto del día.

Su dolor puede empeorar durante dos o tres días después de su ESI antes de que empiece a mejorar. Las inyecciones epidurales de esteroides empiezan a hacer efecto entre dos y siete días, y el alivio del dolor puede durar varios días o más.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las inyecciones de ESI?

Los efectos secundarios de las inyecciones ESI incluyen:

  • Puede experimentar un aumento temporal del dolor antes de que la medicación con esteroides empiece a hacer efecto.
  • Puede tener sensibilidad y/o hematomas en el lugar de la inyección.
  • Si su especialista utiliza la fluoroscopia para la guía de imágenes, habrá una mínima exposición a la radiación de bajo nivel debido a los rayos X. Los rayos X de la fluoroscopia pueden ser perjudiciales para los bebés no nacidos. Es esencial que informe a su especialista médico si está embarazada o podría estarlo antes de someterse al procedimiento.
  • Si tiene diabetes, es probable que una inyección epidural de esteroides le provoque un alto nivel de azúcar en sangre (hiperglucemia). Esto puede durar horas o incluso días.
  • Si tiene glaucoma , una ESI puede aumentar temporalmente su presión arterial y la presión ocular.

¿Cuáles son las ventajas de las inyecciones epidurales de esteroides?

Las ventajas de las inyecciones epidurales de esteroides incluyen:

  • Es probable que experimente un alivio temporal del dolor. Algunas personas experimentan un alivio del dolor a largo plazo.
  • Es probable que tenga una mejor calidad de vida y una mayor capacidad para realizar las actividades cotidianas sin las restricciones que antes causaba el dolor.
  • Las inyecciones epidurales de esteroides pueden proporcionar información de diagnóstico sobre el origen de su dolor. Esto suele ser útil en personas que tienen más de una posible causa de dolor.
  • Las inyecciones epidurales de esteroides pueden reducir la necesidad de procedimientos más invasivos para el tratamiento del dolor.

¿Cuáles son los riesgos y las posibles complicaciones de las inyecciones epidurales de esteroides?

Las inyecciones epidurales de esteroides suelen ser seguras, pero existen riesgos de ciertos efectos secundarios y complicaciones. Aunque son raros, los riesgos y complicaciones que se aplican a las inyecciones de ESI incluyen:

  • Tener la tensión arterial baja , lo que puede hacer que se sienta mareado.
  • Experimentar un fuerte dolor de cabeza causado por la fuga de líquido cefalorraquídeo. Menos del 1% de las personas experimentan este efecto secundario.
  • Contraer una infección a causa del procedimiento epidural, como un absceso epidural, discitis, osteomielitis o meningitis .
  • Tener una reacción negativa a los medicamentos, como sofocos o sarpullido.
  • Experimentar una hemorragia si se daña accidentalmente un vaso sanguíneo durante la inyección, lo que podría provocar la formación de un hematoma o un coágulo .
  • Tener daños en los nervios en el lugar de la inyección.
  • Perder temporalmente el control de la vejiga y los intestinos. Es posible que necesite una sonda (un pequeño tubo) en la vejiga para ayudarle a orinar.
  • Recibir inyecciones de ESI con demasiada frecuencia o recibir dosis más altas de esteroides puede debilitar los huesos de la columna vertebral o los músculos cercanos. Por ello, la mayoría de los profesionales sanitarios limitan las inyecciones de ESI a 2 ó 3 veces al año.
¿Puede una inyección de ESI causar complicaciones a largo plazo?

¿Puede una inyección de ESI causar complicaciones a largo plazo?

Aunque es muy poco frecuente, las complicaciones derivadas de recibir una inyección epidural de esteroides pueden tener consecuencias a largo plazo, como por ejemplo

  • Déficit neurológico permanente debido a daños en la médula espinal o en la raíz nerviosa por la inyección epidural.
  • Dolor crónico debido a daños en la médula espinal o en la raíz nerviosa por la inyección epidural.
  • Parálisis permanente por un hematoma que se produce cuando hay una acumulación de sangre entre la duramadre y la médula espinal.

¿Cuál es el pronóstico de la terapia de inyección epidural de esteroides?

Dado que hay muchas causas de dolor crónico que una IEE puede ayudar a tratar y que cada persona es diferente, hay distintos niveles de resultados para las IEE. Sin embargo, aproximadamente el 50% de las personas que se someten a una ESI experimentan un alivio del dolor.

¿Cuánto dura una inyección epidural de esteroides?

Aunque las pruebas demuestran que las inyecciones epidurales de esteroides son eficaces para aliviar el dolor, la duración del alivio del dolor puede variar. Esto depende especialmente de la causa subyacente del dolor. El alivio del dolor puede durar de semanas a meses, pero raramente hasta un año.

Puede recibir más de una ESI a lo largo del tiempo, pero la mayoría de los profesionales sanitarios limitan las personas a dos o tres ESI al año. En la mayoría de los casos, las ESI no curan la causa de su dolor. Las personas que tienen dolor crónico y reciben ESIs suelen necesitar otras formas de terapia para un alivio sostenido del dolor.

¿Cuándo debo acudir a mi médico?

Si experimenta alguno de los siguientes síntomas después de haber regresado a casa tras la inyección de la ESI, asegúrese de ponerse en contacto con su especialista médico o de acudir al hospital más cercano lo antes posible:

  • Experimentar un fuerte dolor de cabeza mientras está de pie o sentado que se siente mejor después de acostarse. Esto podría ser un signo de una punción dural.
  • Tener fiebre , que podría ser un signo de infección.
  • Pérdida total o parcial del control de la vejiga o del intestino.
  • Sentir adormecimiento y/o debilidad en las piernas, lo que podría ser un signo de lesión nerviosa.

El resumen de Infitema

Cuando las realiza un profesional sanitario cualificado, las inyecciones epidurales de esteroides son una opción terapéutica eficaz y generalmente segura para el dolor crónico causado por ciertas afecciones. Es importante recordar que lo más probable es que una ESI no cure su dolor de espalda o cuello. Más bien, le proporcionará un alivio temporal del dolor para que pueda volver a sus actividades normales. Si le inquieta la idea de someterse a una ESI, no dude en preguntar a su médico sobre el procedimiento. Podrá responder a cualquier pregunta que tenga.