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Quimioterapia: Qué es, tipos y causas

La quimioterapia es un tratamiento común para el cáncer. Utiliza fármacos para destruir las células cancerosas. Puede combinarse con otros fisioterapia, tratamientos contra el cáncer, como la radioterapia o la cirugía. La quimioterapia suele administrarse por vía intravenosa (a través de una vena). Es un tratamiento eficaz, pero puede provocar efectos secundarios.

¿Cómo ayuda la fisioterapia con la quimioterapia?

La fisioterapia puede ayudar a aliviar algunos de los efectos secundarios de la quimioterapia, como la fatiga, los dolores musculares y articulares, la neuropatía (dolor o entumecimiento causado por daño a los nervios), y la náusea y el vómito. La fisioterapia también puede ayudar a mejorar la fuerza y la resistencia, así como la capacidad para realizar las actividades de la vida diaria.

Visión general

Aspectos básicos de la quimioterapia
¿Qué es la quimioterapia?

¿Qué es la quimioterapia?

La quimioterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer . También llamada “quimio,” es uno de los varios tratamientos contra el cáncer que utilizan fármacos contra varios tipos de cáncer. Otras terapias farmacológicas son:

  • Terapia hormonal , o fármacos que impiden que ciertos tipos de cáncer reciban las hormonas que necesitan para crecer.
  • Inmunoterapia , o fármacos que ayudan al sistema inmunitario a combatir el cáncer.
  • Terapia dirigida, o fármacos que modifican la forma en que se multiplican y comportan las células cancerosas.

Un oncólogo médico supervisa el tratamiento. Estos profesionales sanitarios están especializados en quimioterapia y otros fármacos para combatir el cáncer. La quimioterapia puede utilizarse junto con la cirugía o la radioterapia para tratar el cáncer.

¿Cómo actúa la quimioterapia?

Las células cancerosas crecen y se dividen de forma incontrolada. La quimioterapia destruye las células cancerosas e impide que se multipliquen.

La quimioterapia se utiliza de diferentes maneras:

  • Terapia adyuvante:La quimioterapia destruye las células cancerosas después de la cirugía o la radioterapia.
  • Terapia curativa:La quimioterapia es el único tratamiento. Cura el cáncer.
  • Terapia neoadyuvante:La quimioterapia reduce el tamaño del tumor antes de la cirugía o la radioterapia.
  • Terapia paliativa:La quimioterapia reduce los tumores y disminuye los síntomas, pero no cura el cáncer.
¿Qué tipos de cáncer puede tratar la quimioterapia?

¿Qué tipos de cáncer puede tratar la quimioterapia?

La quimioterapia puede tratar una amplia gama de cánceres, entre ellos:

  • Cáncer primario, o cáncer que no se ha extendido a otras zonas del cuerpo.
  • Cáncer metastásico , o cáncer que se ha extendido a otras zonas del cuerpo.

El tipo de quimioterapia que reciba dependerá de varios factores:

  • La localización del cáncer.
  • El estadio del cáncer, o lo avanzado que esté.
  • Su estado de salud general.

¿Cómo es el tratamiento de fisioterapia para la quimioterapia?

  • Los fisioterapeutas pueden ayudar a aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia, como la fatiga, el dolor y la falta de movilidad.
  • La fisioterapia también puede ayudar a mejorar la calidad de vida de los pacientes durante y después del tratamiento.
  • Los fisioterapeutas trabajarán con el paciente para desarrollar un programa de ejercicios específico para sus necesidades.
  • El objetivo del tratamiento de fisioterapia es mejorar la fuerza, la flexibilidad y el rango de movimiento, así como reducir el dolor y la fatiga.

¿Cómo se administra la quimioterapia?

La quimioterapia suele ser sistémica, lo que significa que viaja por todo el cuerpo. La quimioterapia sistémica puede administrarse

  • En forma de inyección, o de inyección.
  • Por vía intravenosa, o a través de una vena como una “infusión.”
  • Por vía oral, en forma de píldora o líquido que se traga.
  • Por vía tópica, en forma de crema que se frota en la piel.

Algunos cánceres no responden bien a la quimioterapia sistémica. En algunos casos, puede ser necesario administrar la quimioterapia en una zona específica del cuerpo. Algunos ejemplos son:

  • Quimioterapia intraarterial,que se administra en una sola arteria que suministra sangre al tumor.
  • Quimioterapia intracavitaria, que va directamente a una cavidad corporal, como la vejiga o el vientre. Una forma es la quimioterapia intraperitoneal hipertérmica (HIPEC). En ella se introduce quimioterapia calentada en el abdomen tras la intervención quirúrgica.
  • Quimioterapia intratecal, que va a la zona entre el cerebro y la médula espinal.

¿Cómo se administra la quimioterapia intravenosa?

La forma más habitual de administrar la quimioterapia es por vía intravenosa. La quimioterapia puede ir directamente a la vena a través de una:

  • Aguja, generalmente en el brazo.
  • Catéter, un tubo fino y flexible conectado a una vena (normalmente en el pecho).
  • Puerto, un pequeño disco insertado bajo la piel. Un catéter se conecta al puerto para administrar la quimioterapia. La colocación del puerto requiere una pequeña intervención quirúrgica.

Los catéteres y los puertos son útiles si necesita varias rondas de quimioterapia. Evitan la necesidad de pinchazos constantes en el brazo. Su médico también puede utilizar catéteres y puertos para administrar otros medicamentos. Estos pueden incluir antibióticos o antieméticos (medicamentos para prevenir las náuseas y los vómitos).

La cantidad de quimioterapia que recibe suele controlarse con una bomba. La bomba se conecta a un catéter o puerto.

¿Cuánto dura un tratamiento de quimioterapia?

La duración de un tratamiento de quimioterapia depende del tipo de quimioterapia que reciba. Puede durar desde unos minutos hasta unas horas. Algunas personas necesitan una infusión continua, que puede durar varios días. Una infusión continua puede comenzar en el hospital o en el centro de infusión y continuar en casa.

La mayoría de las personas necesitan varias rondas de quimioterapia. Puede recibir tratamientos diarios, semanales o mensuales.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia?

Los medicamentos de quimioterapia destruyen las células cancerosas, pero se dirigen a todas las células de crecimiento rápido, no sólo a las cancerosas. Esto significa que la quimioterapia puede dañar otras células del cuerpo, lo que puede provocar efectos secundarios. La piel, los folículos pilosos y el tracto digestivo son ejemplos de células que crecen y se multiplican rápidamente. Por eso, algunos efectos secundarios comunes de la quimioterapia se producen en estas zonas, como por ejemplo

  • Anemia .
  • Estreñimiento .
  • Diarrea .
  • Fatiga .
  • Pérdida de cabello.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas y vómitos .

Hable con su equipo de atención médica sobre las formas de controlar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer .

¿Cuáles son los beneficios de la quimioterapia?

A pesar de los posibles efectos secundarios, la quimioterapia ha sido un tratamiento eficaz y fiable contra el cáncer durante décadas. La quimioterapia puede curar el cáncer, o puede ayudarle a llevar una mejor calidad de vida al reducir los síntomas. La quimioterapia también puede hacer que otros tratamientos, como la cirugía o la radioterapia, sean más eficaces.

¿Cuánto duran los efectos secundarios de la quimioterapia?

Muchos de los efectos secundarios de la quimioterapia desaparecerán después de interrumpir el tratamiento. Sin embargo, algunos efectos de la quimioterapia pueden no aparecer hasta meses o años después del tratamiento. Los efectos tardíos de la quimioterapia pueden incluir

Problemas cognitivos (memoria y pensamiento), también llamados “ quimiocerebro .”

  • Menopausia precoz .
  • Cardiotoxicidad , o problemas cardíacos causados por el tratamiento del cáncer.
  • Infertilidad.
  • Neuropatía , o síntomas de daño nervioso.

Muchas personas consideran que la rehabilitación del cáncer es útil para controlar los efectos del tratamiento del cáncer.

¿Puede reaparecer el cáncer después de la quimioterapia?

El cáncer puede reaparecer después de la quimioterapia o de cualquier tipo de tratamiento contra el cáncer. Una vez finalizado el tratamiento, su equipo de atención médica suele pedirle que acuda a las visitas de seguimiento para comprobar la presencia de la enfermedad. Su profesional sanitario puede recomendar más ciclos de quimioterapia para tratar el cáncer que reaparece.

Cuándo llamar al médico

El resumen de Infitema

La quimioterapia es uno de los tipos más comunes de tratamiento del cáncer. La quimioterapia puede funcionar por sí sola o combinarse con otros tratamientos como la radioterapia o la cirugía. El tipo de quimioterapia que reciba dependerá de la localización y el estadio del cáncer, así como de su estado de salud general. La quimioterapia puede provocar efectos secundarios a corto y largo plazo. Antes de iniciar cualquier tratamiento contra el cáncer, hable con su especialista médico sobre los riesgos y beneficios.